Evangélicos da Jordânia pressionam por reconhecimento oficial no país de maioria muçulmana

O status do governo ajudaria a agilizar o alcance e as parcerias estrangeiras e aliviaria preocupações externas sobre as igrejas.

fonte: Guiame, com informações do Christianity Today

Atualizado: Quinta-feira, 17 Outubro de 2019 as 4:08

Líderes evangélicos da Jordânia. (Foto: Reprodução/Ammannet)
Líderes evangélicos da Jordânia. (Foto: Reprodução/Ammannet)

Cinco denominações, incluindo igrejas de Batistas, Assembleias de Deus, Evangélica Livre, Nazarena e Aliança Cristã e Missionária (CMA), se reuniram há um mês para eleger Habes Nimat como presidente do Conselho Evangélico da Jordânia. Eles compreendem 57 igrejas no total.

O presidente eleito é pastor da Igreja da Aliança Cristã e o fundador da Academia da Aliança em Yadouda. Ele delineou sua visão para o conselho de priorizar o serviço prático e unificar o esforço evangélico.

Nimat expressou apoio à cooperação com os evangélicos palestinos, descrevendo isso como "uma honra" para o conselho da Jordânia.

“Tenho boas relações com a sociedade evangélica, a sociedade local, e eles conhecem meu trabalho com cristãos de todas as denominações", disse o novo presidente, após a posse.

Fundado em 2006, o conselho é fruto de quase 100 anos de evangelismo na Jordânia. Com cerca de 10.000 indivíduos, os evangélicos continuam sendo uma pequena minoria entre os 2,2% dos cristãos na população geral da Jordânia de 10 milhões, quase exclusivamente muçulmanos sunitas.

Nimat precisará confiar nessas boas relações para alcançar a preocupação evangélica mais premente: o reconhecimento legal do conselho como uma denominação cristã oficial.

A Jordânia atualmente reconhece 11 denominações cristãs: ortodoxo grego, católico romano, ortodoxo armênio, católico melkita, anglicano, católico maronita, luterano, ortodoxo sírio, adventista do sétimo dia, pentecostal unido e copta.

Eles são organizados no Conselho Oficial de Líderes da Igreja (CCL), que funciona como um órgão consultivo do governo. O primeiro ministro conversará com o CCL sobre se deve ou não admitir nova representação.

"Estamos trabalhando no registro há muitos anos como um órgão", disse Nimat, "mas até agora não recebemos resposta deles, nem positiva nem negativa".

A representação no CCL autoriza a denominação a buscar um decreto real para formar uma corte eclesiástica para assuntos de família, como casamento, divórcio e herança. Atualmente, as igrejas evangélicas trabalham principalmente através da Igreja Anglicana para registrar esses documentos com o governo ou passar pelo sistema de tribunais civis.

Mas as relações com as igrejas tradicionais da Jordânia nem sempre foram amigáveis.

De acordo com o Relatório Internacional de Liberdade Religiosa do Departamento de Estado dos EUA em 2018, alguns líderes da CCL se queixam dos "esforços de recrutamento" dos membros pelas igrejas evangélicas. Outros dizem que os evangélicos perturbam a harmonia inter-religiosa com os muçulmanos, complicando as relações com o governo e os serviços de segurança.

É exatamente por isso que um conselho evangélico é necessário.

Relacionamentos

"O governo vê nossas cinco igrejas como evangélicas, mas elas não sabem com quem lidar", disse Nimat. "Muitos pastores sentem que são livres para fazer o que querem, porque não há autoridade legal."

“Igrejas individuais cultivaram relacionamentos com organizações no Ocidente, sem levar em consideração a liderança denominacional, sem falar em um conselho nacional”, explicou. Estrangeiros bem-intencionados, incapazes de registrar suas organizações de maneira independente, trazem dinheiro, programas e ideias sobre evangelismo para a igreja local.

“Por ser uma igreja, o governo caminha com cuidado”, disse Nimat. Mas, se surgirem problemas, não há uma entidade reconhecida para a qual os funcionários recorram, resultando em confusão. As igrejas tradicionais têm um patriarca, bispo ou outra hierarquia. As igrejas evangélicas tendem a ser ferozmente independentes.

“Igrejas americanas”

Frequentemente conhecidas coletivamente como “igrejas americanas”, os evangélicos jordanianos fizeram grandes progressos no respeito às linhas vermelhas da cultura.

"Não cause problemas para a polícia, e eles o deixarão em paz e esperam que você cuide de seus próprios problemas", disse Philip Madanat, consultor político pertencente à denominação batista. Ele observou que o governo trata muitas organizações muçulmanas da mesma maneira. “Eu evangelizo onde quer que eu vá, amigavelmente e em contato pessoal com pessoas que conheço. Tenho 57 anos e nada aconteceu comigo. "

Madanat explicou que alguns ministérios evangélicos apresentam o evangelho ao mesmo tempo em que oferecem alívio a pessoas carentes. Isso geralmente é visto como manipulação pela sociedade em geral.

Certas ofensas podem obrigar os serviços de segurança a se envolver, como foi o caso quando trabalhadores estrangeiros são expulsos.

A inação em pedidos oficiais da igreja pode não ser de perseguição, no entanto, mas de medo de risco.

"O governo tem muitas outras dores de cabeça para se preocupar com os evangélicos", disse ele. "Um funcionário pode não querer abrir um arquivo incomum para ele, pois isso pode afetar a imagem da Jordania no mundo exterior", disse.

A TC relatou anteriormente vários casos que ultrapassam essa realidade. A Portas Abertas coloca a Jordânia nº 31 em sua lista dos 50 lugares onde é mais difícil ser cristão.

Ajuda do Conselho

Um conselho poderia ajudar, na visão de Madanat, mas também poderia causar problemas diferentes entre os próprios evangélicos.

David Rihani, que foi reeleito como vice-presidente do Conselho Evangélico da Jordânia, garante que os estatutos o impedirão.

As cinco igrejas submetem cinco delegados cada à assembleia geral do conselho. Qualquer um pode ser eleito presidente por um período de três anos, reeleito uma vez. Cada igreja seleciona um representante para servir no conselho executivo de sete, com dois outros membros eleitos para se juntar a eles.

O presidente apresenta um relatório anual na assembleia geral, que pode votar em uma nova eleição para removê-lo, se necessário.

"O chefe do conselho é um servo das igrejas, e cada uma pode descansar sabendo que elas têm apoio", disse Rihani. “Mas em nossa cultura, como você pode lidar com 57 igrejas, cada uma se movendo em sua própria direção? Estamos sendo responsáveis ​​por nossa independência? Às vezes, a resposta é não.”

Progressos

Mesmo assim, grandes avanços foram feitos nos últimos sete anos sob a presidência do general Imad Maayah, um membro do Evangelho Livre Chuch. Um militar e ex-membro do parlamento, ele foi eleito para liderar o grupo em parte, para que suas conexões oficiais possam ajudar a melhorar as relações com o governo.

Apesar de não ter um conselho oficial, as cinco igrejas evangélicas haviam sido registradas como entidades religiosas no Ministério da Justiça. Em 2018, Maayah ajudou a registrá-los adicionalmente no Ministério do Interior, auxiliando nas conexões de segurança.

Um ano antes, ele liderou os evangélicos jordanianos em um acordo de unidade com seus colegas na Cisjordânia e na região da Galileia, em Israel. E em 2019 eles se uniram às igrejas tradicionais em um festival cristão realizado pela Sociedade Bíblica da Jordânia, encerrando constantemente as relações com os católicos, ortodoxos e outras igrejas da CCL.

"Vivemos em um país que é islâmico por lei, mas temos um grande grau de liberdade em comparação com nossos vizinhos", disse Maayah. "Ainda assim, existe um teto para essa liberdade."

Para qualquer americano crítico, ele lembra que os Estados Unidos também têm suas “linhas vermelhas”, como a religião nas escolas públicas. E, apesar das grandes relações com os EUA e os cristãos americanos, às vezes a política dos EUA pode criar problemas na Jordânia.

Entre uma lista de 20 pontos de realizações durante a liderança do conselho de Maayah, Rihani listou sua carta aberta ao presidente Trump. Os líderes evangélicos alertaram contra a transferência da embaixada dos EUA para Jerusalém, alegando que ele ouvisse o rei Abdullah.

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