Coreanos celebram 60 anos de trabalho batista do sul na Coreia

Coreanos celebram 60 anos de trabalho batista do sul na Coreia

Atualizado: Segunda-feira, 25 Outubro de 2010 as 8:44

Para comemorar os 60 anos de trabalho dos Batistas no Sul na Coréia do Sul, a convenção coreana reconheceu pelo título emérito, 15 ex-missionários batistas, durante sua reunião anual em Seul.

David Hahn, de 74 anos, pastor emérito de Seul, e da Igreja Memorial, organizou a viagem de retorno para os missionários. Hahn disse estar agradecido aos missionários que o apoiaram depois da devastação da Segunda Guerra Mundial e da Guerra da Coreia. "A Coreia estava na escuridão e os missionários nos trouxeram o Evangelho vivo".

O missionário Lucy Wagner, que se aposentou em 1994, após 39 anos de serviço na Coreia do Sul, se reuniu com Samuel Choi e sua esposa Song. Wagner conheceu Choi no final de 1950, quando, como um menino de 11 anos de idade, entrou na sala de aula onde Wagner estava ensinado. "A classe era para as meninas, mas ele veio com seus amigos para ouvir um americano falar coreano", contou Wagner.

Quando Wagner perguntou às crianças se elas tinham o chamado de Deus para ser um missionário, Choi levantou a mão. Essa decisão foi o início de sua chamada para missões. Choi e sua esposa foram os primeiros missionários nomeados pela Junta de Missões Mundiais da Coreia em 1980. Hoje, eles servem com o KFMB em Honolulu, Havaí - entre cerca de 650 missionários sul-coreanos que servem em 54 países.

A Convenção Batista Coreana e suas afiliadas cresceram rapidamente a partir das 40 igrejas em 1950 filiadas a agora International Mission Board, para enviar missionários para o país devastado pela guerra. Hoje, a Coreia do Sul tem mais de 2.800 igrejas batistas com cerca de 800.000 membros.

Os primeiros missionários, como Wagner e Don Jones, que trabalhou com sua esposa Nita 1956-93, ficaram maravilhados com o crescimento espiritual tão rápido.

Jones atribuiu o crescimento do trabalho Batista na Coréia com um forte senso de propósito.

"Os coreanos comparam sua libertação do Japão a libertação dos judeus do Egito", disse Jones. "Eles acreditam que Deus os libertou fisicamente e espiritualmente. Como resultado, eles acreditam que têm um papel especial a desempenhar nas missões mundiais."

Franklin Harkins, que atuou com sua esposa Janie 1967-99, concordou.

"[Os coreanos] viam-nos como seus amigos", disse Harkins. "Eles aceitaram o Evangelho, como seu, não como um Evangelho estrangeiros".

Sterling * Edwards, estrategista da IMB, disse que os coreanos utilizados os ganhos econômicos dos últimos 60 anos para continuar a busca espiritual. O Banco Mundial ocupa atualmente a Coréia como a 13ª maior economia do mundo. "Os coreanos têm um enorme trabalho ético", disse Edwards. "Enquanto muitos países asiáticos têm visão e paixão, os coreanos têm uma visão, paixão e recursos financeiros."

Como resultado, os coreanos podem fazer coisas que os outros com a mesma visão e paixão, não podem, disse Edwards. Os coreanos, no entanto, humildemente, desviam essas noções, apontando para o treinamento que receberam de missionários norte-americanos como a chave para seu rápido crescimento espiritual.

"Missionários americanos vieram em amor para ajudar as igrejas e pastores a começar treinar", disse Chul Ky Pek, 73, diretor aposentado do coreano Home Mission Board. "Eles modelaram para nós como um missionário deve viver, agir e amar. Nós temos seguido o exemplo."

Esposa de Hahn, Hyun Sook Hum, concordou. Hum, 59, atribuiu o zelo missionário dos coreanos para o estilo de vida vivido pelos missionários e missionários, as gentilezas mostradas  às famílias, bem como por ela própria.

"Por causa do que os missionários fizeram por nós, nós tentamos sempre ajudar aqueles em situações difíceis," Hum, disse.

"E nós temos um lugar especial em nossos corações para os missionários."

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