Suprema Corte dos EUA vota a favor de igreja

Suprema Corte dos EUA vota a favor de igreja

Atualizado: Quarta-feira, 9 Março de 2011 as 8:48

A Suprema Corte dos Estados Unidos julgou em favor da Igreja Westboro, decidindo em uma votação quase unânime que os direitos de liberdade expressão da Igreja do Kansas vence os direitos à privacidade das famílias dos militares. Por 8 votos a 1, a Suprema Corte afirmou o direito da liberdade de expressão dos Estados Unidos, mesmo se for o discurso da Igreja Batista de Westboro em Topeka (Kansas).

A Igreja é conhecida por piquetes em funerais militares com a linguagem de ódio e gestos ofensivos tais como arrastar a bandeira americana no chão. O chefe de Justiça John Roberts, admitiu a dor que a ação da Igreja pode causar na opinião da maioria.

"O discurso é poderoso. Pode estimular as pessoas a agirem, levá-las às lágrimas de alegria e tristeza, e como fez aqui - infligem grande dor," comentou.

Porém, admitiu Roberts, "Sobre os fatos antes de nós, não podemos reagir a essa dor, punindo quem está falando."

O juiz Samuel Alito, a única voz discordante, comentou que a Igreja de Westboro está usando o direito fundamental da nação como uma licença para "agressões verbais viciosas.”

"A conduta escandalosa dos réus causou grande prejuízo ao requerente e agora o tribunal julga essa ofensa, privando requerente da sentença que se reconheça o mal que ele sofreu," Alito escreveu.

Albert Snyder, pai de um fuzileiro naval morto, processou originalmente a Igreja radical em 2007 depois do piquete que seus membros fizeram no funeral de seu filho de 20 anos de idade, Matthew, segurando cartazes dizendo "Graças a Deus por soldados mortos" e "Deus Odeia Você.”

Snyder acusou a Igreja de Westboro de ter invadido sua privacidade e ter causado sofrimento intencionalmente. Ele também alegou conspiração civil em sua petição. Seu advogado, Sean Summers, disse que Snyder "simplesmente queria enterrar seu filho de forma privada, com dignidade.”

Um júri concedeu à família Snyder cerca de US $ 11 milhões, que depois foram reduzidos para US $ 5 milhões, mas um tribunal federal de apelações anulou a sentença, concluindo que os direitos da Primeira Emenda da Igreja de Westboro foram violados. A apelação do caso foi posteriormente até a Suprema Corte.

Margie Phelps, filha do pastor fundador da Igreja de Westboro, Fred Phelps, representou a Igreja radical durante a audiência de 06 de outubro.

"Não há uma linha que pode ser tirada aqui sem calar a liberdade de expressão, e vocês (imprensa), acima de todos, sabem que não querem calar sua liberdade de expressão. Este tribunal tem o compromisso de não calar a liberdade de expressão," disse ela aos repórteres após a audiência.

Hoje, Margie Phelps elogiou a vitória em um vídeo, dizendo: "Não somos nós. Não trouxemos essa vitória. Deus trouxe essa vitória.”

Ela também forneceu uma idéia dos motivos dos piquetes das Igrejas em funerais militares.

"Deixe-me o que esta Igreja faz: Ela cala tudo que fala sobre imposição de sofrimento emocional. Quando você está lá com os pedaços do corpo de seu filho jovem em um caixão você tem tratado alguns problemas emocionais pelo Senhor teu Deus.

Agora a questão é o que você faz a partir daí. Você continua pecando com orgulho, o assiste ficar pior e pior e pior? Ou, você fica grato que você ainda está vivo e ainda tem uma chance de se arrepender e obedecer?" afirmou.

A Igreja Batista de Westboro, uma Igreja auto descrita como "primitiva," orgulhosamente apregoa em seu site, mais de 40.000 piquetes realizados. A congregação, composta principalmente de parentes de Phelps, com piquetes em escolas, Igrejas e funerais, segurando cartazes como "a América está Condenada" e "Você está indo para o inferno," entre outros.

Apesar do rótulo de Batista em seu nome, a Convenção Batista do Sul - a maior denominação protestante no país - deixou claro que a Igreja Batista do Kansas não faz parte da Batista do Sul.

O Vice-Presidente da Convenção Relações da Batista do Sul, Roger S. Oldham afirmou: "Repudiamos as táticas usadas por Fred Phelps e seus seguidores em Westboro, achamos que são ofensivas," segundo a Baptist Press.

No mesmo artigo, Richard Land da ética e Liberdade Religiosa chamado grupo de "fanáticos equivocados" disse que "fazer seus atos desprezíveis em nome de Deus é uma blasfêmia."

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