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Pai e filho fazem fotos iguais no 1º e no último voo de um ônibus

Pai e filho fazem fotos iguais no 1º e no último voo de um ônibus

Atualizado: Quinta-feira, 14 Julho de 2011 as 3:38

Os americanos Chris e Kenneth Bray, pai e filho, tiraram uma foto enquanto acompanhavam o último lançamento de um ônibus espacial, na última sexta-feira (08). A imagem não era da nave, mas dos dois. O que a tornou especial foi que ela era uma reencenação de outra imagem dos dois, feita 30 anos antes, no primeiro lançamento de um ônibus espacial.

Kenneth Bray (com os binóculos) e seu filho Chris, em 1981 e em 2011 (Foto: Reprodução)

  Chris Bray publicou a imagem na internet, onde ela foi vista e republicada por milhares de pessoas.

O voo da última sexta foi do Atlantis. O de 30 anos atrás, do Columbia. Entre as duas missões, Chris passou de 13 para 43 anos e seu pai, de 39 para 69. O Columbia explodiu , em 2003, assim como o Challenger, em 1986. A Estação Espacial Internacional, o Hubble e dezenas de satélites entraram em órbita e, em 2011, a frota da Nasa foi aposentada.

“A foto que esperamos 30 anos para completar”, disse o filho em sua página na rede social Flickr.

A missão

O Atlantis levou quatro toneladas de suprimentos para a estação espacial -- o suficiente para mais de um ano.   Esta missão é a última do Atlantis , da frota dos ônibus espaciais e da Nasa. Não há previsão de quando ocorrerá outro voo tripulado em um veículo da agência.

A decisão de aposentar a frota veio após o desastre com o Columbia. A orientação do então governo Bush era finalizar ISS, aposentar a frota até 2010 e desenvolver uma nave nova que deveria estar em operação em 2014.

De lá para cá, o governo Obama confirmou a aposentadoria do programa, mas permitiu um ano a mais de voos, até 2011. As operações na ISS foram estendidas até pelo menos 2020. E o programa de naves da administração Bush, o projeto Constellation, foi cancelado . Em seu lugar, o atual presidente ordenou que a parte de desenvolvimento e construção de espaçonaves fosse delegada à iniciativa privada, enquanto a Nasa se dedicaria a pensar as próximas fronteiras da exploração espacial.

“Vamos começar a estender as fronteiras que temos para que não fiquemos fazendo a mesma coisa repetidamente. Vamos pensar sobre qual é o próximo horizonte. Qual é a nova fronteira? Mas para fazer isso, vamos precisar de avanços tecnológicos que ainda não temos”, disse Obama em uma entrevista com usuários do Twitter.

O presidente americano afirmou que a “nova fronteira” pode ser Marte e que, para chegar lá, “um asteroide é um bom ‘pit stop’”.

O Atlantis

A nave leva quatro astronautas experientes: o comandante Christopher Ferguson, em sua terceira missão; o piloto Doug Hurley, em sua segunda; e os especialistas de missão Sandy Magnus e Rex Walheim, ambos com três missões cada.

O quarto ônibus espacial da Nasa está em operação há 26 anos e é responsável por alguns dos grandes marcos do programa americano: ele lançou o telescópio espacial de raios gama Compton e as sondas Magellan para Vênus e Galileo para Júpiter.

Insígnia da missão com a letra grega ômega

simboliza o fim do programa do ônibus

espacial (Foto: Nasa/Divulgação)

  A nave também foi a primeira americana a acoplar com a estação espacial russa Mir, para onde fez sete voos consecutivos, entre 1995 e 1997.

Em 2009, o Atlantis fez a última missão de reparos prevista para o telescópio espacial Hubble , que permitiu que o observatório orbital, que estava definhando na época, pudesse ter sua expectativa de vida estendida para até 2014.

No voo seguinte, ele bateu o recorde do Discovery de menor número de problemas técnicos em uma missão: 54. Em 2010, bateu seu próprio recorde e baixou o número para 46.

A missão de 2010 estava prevista para ser a aposentadoria oficial do ônibus espacial. A atual era apenas uma missão de stand-by que seria usada para caso de necessidade de resgate do Endeavour, que, na época, estava previsto para fazer a missão final da frota. Com a decisão de tornar o voo de resgate em uma missão oficial, a nave foi recolocada em serviço.

Após a aposentadoria, o Atlantis será a único que continuará na Flórida, em exibição no complexo de visitantes do Centro Espacial Kennedy. O Discovery será enviado ao Museu Smithsonian na capital americana, Washington DC, no lugar do protótipo Enterprise, que nunca foi ao espaço e será transferido para Nova York. O Endeavour irá ao Centro de Ciência da Califórnia, em Los Angeles.            

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