Quinua: um grão que vem ganhando espaço na mesa do brasileiro

Quinua: um grão que vem ganhando espaço na mesa do brasileiro

Atualizado: Quarta-feira, 4 Março de 2009 as 12

Cultivada há mais de cinco mil anos na Cordilheira dos Andes, a quinua desembarcou no Brasil há pouco tempo. Foi a partir de 2004 que ela começou a ser importada do deserto Uyuni, nos Andes bolivianos. O local fica a 3.800 metros acima do nível do mar e no inverno a temperatura pode atingir 30 graus negativos. A quinua plantada em outros lugares não tem as mesmas características nutricionais desta, cultivada em seu local de origem, onde o solo, o clima, os ventos, a salinidade do ar e a altitude são muito peculiares.

"A quinua, além de ser ótima fonte de carboidratos de baixo índice glicêmico, vitaminas, minerais e gordura saudável, contém todos os aminoácidos essenciais que nosso corpo não fabrica e que são precursores das proteínas: histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptofano, valina e arginina", afirma a nutricionista Mariana Reis, da unidade de São Paulo da Rede de Clínicas Anna Aslan.

"Essas proteínas, formadas pelos aminoácidos, são indispensáveis para o melhor rendimento e elasticidade das fibras musculares, recuperação de tecidos e células, manutenção dos órgãos, da pele e do sistema imunológico, bem como para a produção de hormônios e enzimas", destaca a nutricionista. Geralmente, um legume, uma verdura, um cereal ou uma fruta pode apresentar determinado aminoácido essencial em quantidade significativa e ter carência dos demais. A quinua reúne todos.

Outro diferencial do grão é a presença dos aminoácidos metionina e lisina, típicos de alimentos de origem animal como carne e ovos. "Esses dois aminoácidos estão relacionados ao desenvolvimento da inteligência, à rapidez de reflexos e a funções como a memória e a aprendizagem", observa a nutricionista.

Riqueza no prato

A quinua também é uma boa fonte de triptofano, aminoácido ligado à produção de serotonina no cérebro, responsável pela modulação do humor, pela disposição e pelo bem-estar. "Por isso, é provável que o seu consumo regular possa ajudar a reduzir a fadiga e a depressão", diz a nutricionista da rede de Clínicas Anna Aslan.

A quinua é livre de glúten, isso significa que os celíacos - pessoas com intolerância às proteínas presentes no glúten ou pessoas com sensibilidade alimentar ao glúten - podem saborear pães, tortas e bolos feitos com a farinha de quinua.

Em relação às calorias, a quinua contém quase a mesma quantidade de calorias do arroz. Cada 100g de quinua crua têm 374 calorias, contra 350 calorias do arroz integral cru. "E por ser rica em fibras - até mais que o arroz integral -, a quinua ajuda a aumentar a sensação de saciedade durante as refeições, melhora o funcionamento intestinal e favorece o controle dos níveis de colesterol, glicemia e triglicérides no sangue. Ou seja, pode ser um grande aliado para quem quer emagrecer com saúde", defende o geriatra Eduardo Gomes, diretor da rede de Clínicas Anna Aslan.

Quem pode consumir

A quinua não apresenta nenhuma contra-indicação para consumo. "É um excelente alimento para crianças que necessitam de um aporte maior de proteínas e carboidratos saudáveis durante a fase de crescimento", observa Mariana Reis.

A composição nutricional da quinua a torna um alimento perfeito para ser consumido por atletas antes e depois de exercícios físicos intensos. "Por ter baixo índice glicêmico, os carboidratos da quinua são metabolizados mais lentamente, garantindo uma reserva de energia necessária durante o esforço físico. E, devido à presença dos aminoácidos, ela ajuda a reparar o tecido muscular após o treino", explica a nutricionista.

A quinua também pode ser um ótimo complemento alimentar para a gestante, cujo organismo precisa de 11 gramas extras de proteínas diariamente, de forma a atender às demandas do desenvolvimento do bebê. "O ideal é que a mulher mantenha esse consumo extra de proteína durante a amamentação até seis meses após o nascimento do bebê", diz a nutricionista.

Quinua na cozinha

Veja a deliciosa sugestão da nutricionista Mariana Reis, utilizando a quinua:

Hamburguer de Lentilhas com Quinua

Ingredientes:

2 xícaras de lentilhas cozidas, escorridas e amassadas 1 xícara de migalhas de pão integral 1/2 xícara de quinua cozida (em água por 20 minutos) e escorrida 1/2 cebola ralada 3 colheres (sopa) de farinha de linhaça 1 colher (chá) de tahine Farinha de trigo integral Azeite Modo de preparo:

Misture todos os ingredientes, menos a farinha de trigo. Disponha-a em um prato e passe os hamburgueres nela. Aqueça uma frigideira anti-aderente. Coloque um fio de azeite e frite os hamburgueres, acrescentando gotas de azeite, se necessário.

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