Cientistas identificam gene ligado ao consumo de álcool

Cientistas identificam gene ligado ao consumo de álcool

Atualizado: Terça-feira, 5 Abril de 2011 as 11:07

Cientistas identificaram um gene que parece influenciar a quantidade de álcool que uma pessoa ingere. Eles dizem que a descoberta poderia ajudar na busca por tratamentos mais eficazes contra o alcoolismo.

Em um estudo com mais de 47 mil voluntários, uma equipe internacional de cientistas descobriu que os portadores de uma rara variante do gene AUTS2 bebem em média 5% menos álcool do que aqueles que apresentam a variante mais comum.

O gene AUTS2, também conhecido como "candidato 2 de suscetibilidade ao autismo", havia sido previamente relacionado ao autismo e à desordem de hiperatividade do déficit de atenção, mas sua função real ainda não está clara, lembraram os pesquisadores.

"Claro que há uma porção de fatores que afetam o quanto de álcool uma pessoa bebe, mas nós sabemos que os genes desempenham um papel importante", disse Paul Elliott, do Imperial College de Londres, que integrou a equipe do estudo.

"A diferença que este gene particular produz é somente pequena. Mas, ao encontrá-la, abrimos uma nova era de pesquisa."

MORTES POR CONSUMO DE ÁLCOOL

De acordo com a OMS (Organização Mundial da Saúde), o uso prejudicial do álcool resulta em 2,5 milhões de mortes por ano em nível global.

Esse é o terceiro maior fator de risco no mundo para doenças como desordens neuropsiquiátricas, como é o caso do alcoolismo e epilepsia, bem como doença cardiovascular, cirrose do fígado e várias formas de câncer.

Gunter Schumann, do Instituto de Psiquiatria do King's College, de Londres, disse que a combinação de estudos genéticos e dados comportamentais deve ajudar os cientistas a compreender melhor as bases biológicas dos motivos pelos quais as pessoas bebem, algumas delas em excesso.

"Este é um primeiro passo importante em direção ao desenvolvimento da prevenção e tratamentos de abuso e dependência de álcool", disse ele.

No estudo, publicado na revista da "PNAS" ("National Academy of Sciences"), a equipe analisou amostras de DNA de 26 mil voluntários em busca de genes que parecem afetar o consumo de álcool e depois checou suas descobertas em outras 21 mil pessoas.

Em uma parte da pesquisa, depois de identificar o AUTS2, os cientistas analisaram o quanto o gene era ativo em amostras de tecidos do cérebro.

Eles descobriram, então, que as pessoas com a variante do gene relacionada ao menor consumo de álcool tinham uma atividade maior no gene.    

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