Medicação para insônia infantil é prática comum

Medicação para insônia infantil é prática comum

Atualizado: Terça-feira, 3 Agosto de 2010 as 9:52

Uma nova pesquisa do Hasbro Children's Hospital, nos Estados Unidos, indica que a insônia é um problema grave entre as crianças em tratamento de saúde mental e pelo menos a 25% desses pacientes são dados medicamentos para dormir. Os resultados da pesquisa sugerem que o tratamento medicamentoso da insônia na população infantil é uma prática comum, embora a abordagem clínica seja muito variável.

Cerca de 1.300 médicos da Academia Americana de Psiquiatria Infantil e Adolescente completaram um inquérito para analisar os padrões de prática clínica sobre a prescrição e não-prescrição de medicamentos para a insônia para crianças em idade escolar e adolescentes. Baseado em suas respostas a psiquiatras, os pesquisadores determinaram que a insônia é um problema clínico significativo, entre quase um terço dos pacientes.

Para tratar esses casos, 96% dos médicos prescreve pelo menos um medicamento com necessidade de prescrição médica e 88% recomenda uma medicação sem necessidade de prescrição. As medicações prescritas variaram de anti-histamínicos sedativos até medicamentos para Déficit de Atenção-Hiperatividade (TDAH). Eles também incluíram medicamentos de uma série de outras categorias, tais como anticonvulsivantes e antipsicóticos, dependendo do diagnóstico psiquiátrico ou comportamental da criança.  

"A justificativa mais importante para o uso de medicação para dormir entre psiquiatras da infância é o de gerir os efeitos da perturbação do sono sobre o funcionamento do dia. É importante notar, no entanto, que as preocupações sobre os efeitos colaterais e a falta de evidências sobre sua eficácia foram citadas como importantes barreiras ao seu uso. Temos série de preocupações sérias quanto à adequação da medicação para dormir para as crianças", explica a autora do estudo, Judith Owens, especialista em sono. Os psiquiatras que responderam à pesquisa indicaram que 75% dos pacientes em suas práticas eram crianças ou adolescentes e atenderam uma média de 70 crianças por mês, a maioria deles aos 6 anos de idade ou mais velhos.

A porcentagem de pacientes que foram identificados com insônia foi substancial e também aumentou com a idade. Globalmente, os resultados sugerem que entre as crianças que recebem cuidados psiquiátricos, mais de 20% dos pré-escolares e quase um terço das crianças em idade escolar e adolescentes são afetados pela insônia. Os investigadores relatam que os estudos anteriores constataram que os tratamentos comportamentais, tais como técnicas de relaxamento, a regularização dos horários de sono e a terapia comportamental cognitiva são eficazes para a insônia na infância, e vários estudos realizados nos Estados Unidos e no exterior indicam que os distúrbios do sono são uma das principais causas de prescrição para medicamentos psiquiátricos em crianças. Isso é verdade, apesar do fato de que poucos dados existem sobre a segurança e a eficácia da farmacoterapia para o tratamento da insônia e outros distúrbios do sono em crianças e adolescentes.

Os autores ressaltam que os transtornos psiquiátricos - incluindo depressão, TDAH e transtornos do espectro do autismo - podem ser associados com o início do sono atrasado e perturbações do sono e, como resultado, com sonolência diurna significativa e fadiga, que pode agravar ainda mais a os sintomas. Por isso, diz Owens: "o uso de outros medicamentos psicotrópicos, o que pode ter efeitos negativos significativos sobre o sono na população, muitas vezes dificulta o manejo clínico de problemas do sono em pacientes de psiquiatria infantil?.

A especialista conclui: "os profissionais de saúde mental responsáveis pelo cuidado das crianças deve estabelecer como meta o estabelecimento de uma compreensão baseada em evidências de opções adequadas de tratamento para a insônia. Além disso, precisamos de uma compreensão mais abrangente da insônia no contexto dos transtornos psiquiátricos em geral, e do impacto na qualidade de vida e o prognóstico a longo prazo nestes pacientes." Outro estudo recente feito por pesquisadores da Universidade de Indiana, nos Estados Unidos, identificou que crianças com problemas de sono podem sofrer psicoses maníaco-depressivas, como é o caso do transtorno bipolar na infância.

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