Menopausa

Menopausa

Atualizado: Quarta-feira, 16 Abril de 2008 as 12

A menopausa consiste na última menstruação e é resultado da diminuição da função dos ovários. Habitualmente ocorre entre os 47 e 55 anos. Seus sintomas, dentre os quais um dos mais freqüentes e desconfortáveis é o "fogacho", decorrem da deficiência do estradiol, principal hormônio produzido pelo ovário.

Qual é a diferença e entre menopausa e climatério?

Enquanto a menopausa representa a última menstruação da mulher o climatério é a fase da vida em que ocorre a transição do período reprodutivo, ou fértil, para o não reprodutivo. Na prática, mesmo que a mulher ainda não tenha parado de menstruar, poderá apresentar a "síndrome do climatério", com as alterações características desse período de transição.

Por que ocorre?

A menopausa, geralmente, é causada pelo decréscimo natural da função dos ovários levando a uma redução dos hormônios sexuais produzidos por estes órgãos. Inicialmente, ocorre diminuição da progesterona e posteriormente, do estradiol, o seu principal hormônio. Menos freqüentemente, a menopausa pode ser devida a outras causas, como por exemplo, algumas cirurgias ginecológicas.

Como diagnosticar a menopausa?

Para o diagnóstico da menopausa, em mulheres que ainda têm útero e ovários, deve existir um período de um ano ou mais de falta de menstruação (amenorréia). Laboratorialmente, pode-se observar níveis baixos de estradiol e níveis altos de hormônio folículoestimulante (FSH) e hormônio luteinizante (LH).

Em que idade ocorre?

Habitualmente, a última menstruação ocorre entre os 47 e 55 anos. No entanto, cinco a sete anos antes, ocorre diminuição gradual da produção dos hormônios pelos ovários. Quando a menopausa ocorre antes dos 40 anos é chamada de menopausa prematura ou precoce.

Há alguma relação entre a idade primeira menstruação e a da menopausa?

Não. A mulher pode ter a primeira menstruação (menarca) mais cedo e fazer a menopausa mais tarde. Por outro lado a menarca pode acontecer mais tarde e a menopausa mais cedo.

Quais são os sintomas e os sinais da menopausa?

Algumas mulheres param de menstruar sem apresentar sintomas. Entretanto, a maioria apresenta sinais e sintomas vários meses antes da parada definitiva da menstruação.

As menstruações podem ocorrer em intervalos maiores e pode ocorrer também alteração na quantidade eliminada (fluxo menstrual), havendo fases de fluxo intenso ou de fluxo reduzido. Dentre os sinais e sintomas mais freqüentes deste período citamos:

ondas de calor ou fogachos; suores noturnos; insônia; diminuição do desejo sexual; irritabilidade; depressão; ressecamento vaginal; dor durante o ato sexual; diminuição da memória; pele seca e sem brilho; alteração na distribuição da gordura com predomínio de deposição em região abdominal. Com o passar do tempo, podem aparecer outras alterações conseqüentes à falta dos hormônios produzidos pelos ovários sendo a principal destas a osteoporose que ocorre devido à deficiência de estrogênio.

A menopausa deve ser tratada?

Algumas mulheres necessitarão de reposição dos hormônios que o ovário parou de produzir - terapia hormonal da menopausa, enquanto outras não necessitarão de tratamento ou este poderá ser contra-indicado. Outras medicações podem ser indicadas para o alívio dos sintomas. Em todos os casos, o médico assistente é o profissional indicado para definir se algum tratamento está indicado e qual a melhor opção em cada caso. 

Postado por: Claudia Moraes  

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