Obesidade infantil pode ser causada por fatores psicológicos

Obesidade infantil pode ser causada por fatores psicológicos

Atualizado: Segunda-feira, 15 Março de 2010 as 12

A obesidade infantil normalmente é relacionada a hábitos alimentares incorretos. Entretanto, o costume adquirido pelas crianças de se alimentar em excesso pode estar relacionado a fatores psicológicos, como estresse, ansiedade, angústia e depressão.

A tentativa de compensar frustrações com o prazer de comer é comum em todas as faixas etárias. Como essa sensação dura um período curto e a criança não tem noção de limite totalmente estabelecida, em função da pouca maturação cerebral, é provável que comece a ingerir um alimento logo após o outro para se distrair de sentimentos ruins. "Esse quadro pode ser resultado de falta de afeto dos pais ou outros familiares, algum tipo rejeição dos colegas da escola ou o fato de a criança não se sentir emocionalmente preparada para lidar com o que lhe exigem", exemplifica a psicóloga Silvana Martani.

Novos hábitos podem levar ao sobrepeso

A mudança de cultura dos brasileiros está diretamente relacionada à obesidade infantil. Hoje, muitas crianças têm uma programação semanal cheia de atividades e pouco tempo de intervalo entre cada uma delas. A psicóloga lembra que vários jovens saem da escola e vão direto para o curso de inglês, de lá vão para o judô e assim por diante. "É possível que a criança se sinta pressionada por essa rotina atribulada, que pode gerar estresse, ansiedade ou angústia", descreve Silvana.

A rotina oposta também é nociva. Uma criança que passa a maior parte do seu dia na frente da televisão, videogame ou computador não desempenha atividades físicas, como um passeio de bicicleta ou caminhada. Além do sedentarismo, a criança pode sentir-se só, já que não tem contato com outros indivíduos da mesma idade.

Em ambos os casos a criança sentirá falta do vínculo familiar, que gera desequilíbrios psicológicos e também contribui para a obesidade infantil. Esse fator é amplificado com o aumento do consumo de alimentos gordurosos e calóricos pelas crianças - influenciadas pelos hábitos dos pais. Os familiares muitas vezes utilizam doces como uma forma de barganha para compensar o pouco tempo que dispõem para ficar com a criança.

No caso de crianças que estejam alcançando o sobrepeso, os pais devem procurar um endocrinologista para verificar se existem aspectos físicos que justifiquem o desenvolvimento da doença. Caso estes aspectos sejam descartados ou haja dificuldade na diminuição de peso após o controle hormonal, é importante buscar o acompanhamento de um psicólogo, já que existem causas emocionais ligadas a este quadro clínico. "No tratamento, serão dadas orientações à criança e aos pais", esclarece Silvana.

Consequências físicas e psicológicas

A obesidade infantil é a principal responsável por casos de diabetes tipo 2 em adolescentes, condição que antes era pouco observada nessa faixa etária. A doença também pode prejudicar o crescimento, trazendo má formação do esqueleto e causando males como joelho valgo (conhecido como "joelho em X") e desvios na coluna, sobretudo escolioses e lordoses. Modificações endócrinas podem ser observadas como causa e consequência da doença.

Psicologicamente, a obesidade na infância pode ser muito danosa, pois esta fase da vida é muito importante para o desenvolvimento emocional. "Ao se enxergar de forma inadequada, a criança pode comprometer sua autoestima, seus relacionamentos e aprendizagem, o que irá gerar comprometimentos futuros", afirma a psicóloga.

Postado por: Felipe Pinheiro

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