Tosse: um alerta para várias doenças

Tosse: um alerta para várias doenças

Atualizado: Terça-feira, 28 Junho de 2011 as 11:05

Tosse não é doença. Mas é sinal de que há alguma coisa errada com as vias respiratórias. “Trata-se de um mecanismo de defesa do organismo contra uma inflamação, infecção ou irritação nas vias aéreas, que seguem do nariz ao pulmão ”, explica a médica Rosemary Farias Ghefter, coordenadora do Centro de Reabilitação Cardiopulmonar do Hospital Alemão Oswaldo Cruz, de São Paulo.

Só que muita gente considera a tosse algo corriqueiro. E há até quem se acostume com ela e demore a procurar o médico. “Tosse nunca é normal. É preciso investigá-la”, alerta o pneumologista Ricardo Milinavicius, membro da diretoria da Sociedade Paulista de Pneumologista e Tisiologia.   Segundo os especialistas a tosse pode ser aguda (quando persiste por duas ou três semanas, geralmente como sintoma de quadros de gripe , sinusite, bronquite); subaguda (dura de três a oito semanas, possivelmente devido a uma enfermidade mais séria); ou crônica (ultrapassa oito semanas, podendo ser uma doença mais grave, como pneumonia e até câncer de pulmão ). “Não subestime a tosse. Quanto mais cedo você descobrir sua causa e tratar adequadamente, melhor”, diz Rosemary Ghefter.

As doenças relacionadas à tosse são variadas. Entre elas estão:

Sinusite : a inflamação dos seios da face leva a tosse com produção de catarro.

Bronquite e asma : a inflamação dos brônquios provoca irritação pulmonar e surge uma tosse seca. Não tratada, leva à produção de catarro e infecção.

Refluxo : o ácido que está no estômago reflui e começa a queimar o esôfago, próximo à traquéia, que se irrita. A tosse que leva a esse diagnóstico é crônica, ou seja, persistente.

Doença Pulmonar Obstrutiva Crônica (DPOC) : a tosse é crônica, geralmente acompanhada de pigarro, típica do fumante. Quando há piora do quadro pode haver produção de um catarro amarelado.

Tuberculose : a suspeita da doença é levantada diante de tosse crônica, com catarro constante e às vezes sangue.

Câncer de pulmão : aquela tosse que não melhora nunca pode indicar esse grave quadro.

Nenhum medicamento que iniba a tosse deve ser tomado sem orientação médica, pois pode mascarar uma doença grave. “Não tome xarope, que pode ter corante e irritar ainda mais o organismo, aumentando a tosse”, alerta o pneumologista Ricardo Milinavicius.

“O chazinho não faz mal, mas não trata a tosse, assim como pastilhas ou xaropes. Eles podem apenas diminuir a irritação da garganta, levando a uma sensação de bem-estar”, diz Rosemary Ghefter. Uma boa hidratação e mel, que tem propriedade broncodilatadora, também podem ajudar no alívio dos sintomas irritativos.

Os médicos reforçam a necessidade de se procurar um especialista para conduzir o tratamento, que pode incluir antiinflamatórios e antibióticos.    

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