Igrejas protestantes são fechadas sem aviso, na Argélia

Fechamento é justificado por “descumprimento” de lei que obriga cultos não islâmicos a terem autorização do governo para funcionar.

fonte: Guiame, com informações do Christians News

Atualizado: Terça-feira, 1 Outubro de 2019 as 9:37

As autoridades fecharam um prédio fechado em Tigzirt, dois dias após fechar outro prédio que serve a duas igrejas. (Foto: Reprodução/Morning Star News)
As autoridades fecharam um prédio fechado em Tigzirt, dois dias após fechar outro prédio que serve a duas igrejas. (Foto: Reprodução/Morning Star News)

Seguindo ordens do governador da província de Tizi-Ouzou, oito policiais chegaram às 11:45 da manhã de 24 de setembro no prédio da Igreja protestante de Boghni e lacraram suas portas e janelas. O local fica a 35 quilômetros a sudoeste da cidade de Tizi-Ouzou, na Argélia.

"Fiquei surpreso quando um dos policiais entrou em contato comigo para encontrá-los no local onde nossa igreja fica", disse o pastor Tahar Chergui ao Morning Star News.

“Eu não recebi nenhum aviso; eles foram direto para prosseguir com o fechamento e colocaram o lacre. Eles poderiam ter nos avisado antes; por que não?", pergunta o pastor.

O edifício atende a duas igrejas: aos 190 membros da congregação do pastor Chergui e quase 200 pessoas de outra igreja protestante da aldeia de Assi-Youcef.

Os policiais postaram um aviso no prédio indicando que ele foi fechado devido à falta de registro sob a lei da Argélia de 2006 sobre culto não muçulmano.

O aviso dizia: “Nós, a polícia de Boghni, informamos a toda a população de Boghni que as instalações usadas ilegalmente pelo Tahar Chergui [endereço] para celebrar o culto não muçulmano foram fechadas e lacradas por ordem do governador de 18 de setembro de 2019. Assinado pelo presidente de segurança do distrito.”

A lei de 2006, conhecida como Lei 06/03, estipula que as igrejas devem obter permissão de um comitê nacional para serem registradas, mas o órgão não considerou nem aprovou nenhuma solicitação, de acordo com o grupo de defesa do Oriente Médio Concern (MEC).

A igreja do pastor Chergui e a congregação Assi-Youcef que se reúnem no mesmo prédio aos sábados estão afiliadas à organização protetora das igrejas protestantes e legalmente reconhecida na Argélia, a Igreja Protestante da Argélia ou EPA, para a Igreja Protestante da Argélia.

A Igreja de Boghni começou em 1995 e atende pessoas de oito aldeias vizinhas.

"Este fechamento aumenta o número de igrejas lacradas afiliadas à EPA para oito", diz um comunicado do MEC à imprensa, emitido antes do fechamento da igreja de Tigzirt.

“Outros quatro grupos da igreja foram ordenados a interromper todas as atividades. Em pelo menos dois casos, as autoridades pressionaram os proprietários que alugam igrejas para negar o acesso dos cristãos às instalações”, diz o comunicado.

Um prédio lacrado da igreja na cidade de Oran foi reaberto, mas em 8 de agosto o governador da província apresentou uma queixa protestando contra sua reabertura e ordenou que fosse fechado novamente.

O pastor da Igreja de Oran, Rachid Seighir, disse que planeja apelar da decisão.

Igreja lacrada

A Gendarmerie (polícia da Argélia) também surpreendeu a igreja em Tigzirt, anunciando que seu edifício seria fechado em breve. Os policiais chegaram em 26 de setembro e lacraram o prédio, disseram fontes. Tigzirt está no nordeste da Argélia, na província de Tizi-Ouzou.

O prédio da igreja também servia como uma escola bíblica afiliada à EPA.

"Eles nos disseram que estão nos dando tempo para retirar objetos úteis antes que eles voltem para lacrá-lo", disse o líder da igreja Ali Zerdoud ao Morning Star News. "Só posso dizer uma coisa: isso é uma injustiça."

A igreja de 70 membros, principalmente idosos, começou em 2015, após o início da escola bíblica em 2013. A escola deveria começar as aulas no início de outubro.

Desde novembro de 2017, os "comitês de segurança de edifícios" visitam a maioria das igrejas afiliadas à EPA e consultam as licenças exigidas pela lei de 2006 que regula o culto não muçulmano, de acordo com o MEC.

O Islã é a religião do estado na Argélia, onde 99% da população de 40 milhões são muçulmanos. Desde 2000, milhares de muçulmanos argelinos confiam em Cristo. As autoridades argelinas estimam o número de cristãos em 50.000, mas outros dizem que pode ser o dobro desse número.

A Argélia ficou em 22º lugar na lista de observação mundial da organização de apoio cristão Portas Abertas dos países onde é mais difícil ser cristão, acima da 42ª posição do ano anterior.

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