Heróis da Fé: George Müller, o ‘pai dos órfãos’

Em 1836 Müller e sua esposa começaram a acolher órfãos e fundou a Instituição de Conhecimento das Escrituras para Casa e Exterior.

fonte: Guiame, com informações do God Reports e Warner Press

Atualizado: Terça-feira, 6 Abril de 2021 as 2:54

George Müller construiu cinco orfanatos em Bristol, abrindo o primeiro em 1836. (Foto: Reprodução / George Müller Trust)
George Müller construiu cinco orfanatos em Bristol, abrindo o primeiro em 1836. (Foto: Reprodução / George Müller Trust)

George Müller (1805-1898) foi um evangelista e filantropo inglês nascido no Reino da Prússia (atual Alemanha). Seu pai era um cobrador de receitas para o governo e era um homem de mentalidade mundana. Ele abasteceu George e seu irmão com bastante dinheiro quando eram meninos, e eles o gastaram de forma muito tola. Müller enganou seu pai sobre quanto dinheiro ele gastou e também sobre como ele o gastou. Ele também roubou o dinheiro do governo durante a ausência do pai.

Aos dez anos de idade, Müller foi enviado para a escola clássica da catedral em Halberstadt. Seu pai queria fazer dele um clérigo luterano, não para que ele pudesse servir a Deus, mas para que pudesse ter uma vida fácil e confortável na Igreja do Estado. "Minha hora", diz ele. "agora estava estudando, lendo romances e entregando-se, embora tão jovem, a práticas pecaminosas. Assim continuou até eu ter quatorze anos, quando minha mãe foi morreu subitamente. Na noite em que ela estava morrendo, eu, sem saber dela doença, fiquei jogando cartas até as duas da madrugada, e no dia seguinte, sendo o dia do Senhor, fui com alguns de meus companheiros de pecado a uma taberna, e então, cheios de cerveja forte, saímos pelas ruas meio intoxicados."

Ele cresceu e se tornou um jovem que estava frequentemente envolvido em pequenos crimes, muitas vezes por causa do que chamaríamos de "golpes" e até mesmo um tempo na prisão não ajudou em nada para reformá-lo. No entanto, em 1825, Müller participou de uma reunião de oração na casa de alguém, onde encontrou Cristo.

Com sua vida dramaticamente transformada, Müller se sentiu chamado para o trabalho missionário e acabou em Londres trabalhando entre judeus. Uma doença o levou a ir para Devon para recuperar sua saúde e isso deu início a sua vida e ministério no West Country. Ficou evidente que ele era talentoso como pregador e evangelista, e se tornou ministro de uma capela. Logo ele e sua esposa se mudaram para Bristol. Lá ele se envolveu na criação de escolas cristãs e no apoio a missionários. Müller estabeleceu 117 escolas que ofereciam educação cristã a dezenas de milhares de crianças, e ele continuou a apoiar um grande número de missionários ao longo de sua vida.

Müller é, no entanto, lembrado acima de tudo por suas extraordinárias realizações com os órfãos. Na Grã-Bretanha do início do século 19, a combinação de famílias numerosas, pobreza extrema e um alto nível de mortalidade de adultos resultou em muitos órfãos, muitos dos quais acabaram nas ruas. O estado os ignorou e em 1836 Müller e sua esposa começaram a acolher órfãos.

Entre os maiores monumentos do que pode ser realizado por meio da simples fé em Deus estão os grandes orfanatos que cobrem 5 mil hectares de terreno em Ashley Downs, Bristol, Inglaterra. Quando Deus colocou no coração de George Muller a construção desses orfanatos, ele tinha apenas o equivalente a 50 centavos no bolso. Sem revelar seus desejos a ninguém, mas somente a Deus, mais de um milhão e quatrocentas mil libras foram enviadas a ele para a construção e manutenção desses lares órfãos. Quando o escritor os visitou pela primeira vez, perto da morte do Sr. Muller, havia cinco imensos edifícios de granito maciço, capazes de acomodar dois mil órfãos. Em todos os anos desde a chegada dos primeiros órfãos, o Senhor havia enviado comida no tempo devido, de modo que eles nunca perdiam uma refeição por falta de comida.

Seu trabalho cresceu de maneira surpreendente e eles construíram uma casa para 300 crianças. Logo, porém, nem isso foi suficiente, e mais prédios surgiram em Bristol, de modo que, em 1870, 1.700 crianças foram alojadas em cinco casas construídas de propósito com um total de 500 quartos. Ao final da vida de Müller, suas casas abrigavam 10.000 crianças órfãs. O compromisso de Müller não era simplesmente abrigar as crianças, mas vesti-las, alimentá-las e educá-las e, finalmente, sempre que possível, encontrar empregos para elas.

Essa conquista por si só já justificaria o status de herói de Müller, mas o que é surpreendente é que, ao fazer o que fez, ele nunca fez pedidos de apoio financeiro. Ele simplesmente orou para que Deus suprisse todas as suas necessidades e deixou que ele as suprisse.

Extraordinariamente, Deus fez exatamente isso regularmente e por décadas. Müller era um administrador meticuloso e seus relatos detalhados revelam que em sua vida ele recebeu £ 1,5 milhão de libras em dinheiro e presentes; uma cifra que hoje seria de mais de £ 100 milhões. Sempre surpreendentemente generoso, ele recusou doações para seu próprio bem-estar e morreu quase na pobreza.

Deus como supridor

Essas figuras disfarçam uma realidade surpreendente. Existem muitos relatos bem atestados de como, quando ele e sua equipe pareciam estar a ponto de ficar sem comida ou dinheiro, chegaram doações ou presentes não solicitados de última hora. Em uma ocasião, Müller se viu com 300 órfãos reunidos para o café da manhã e sem comida alguma. Ele simplesmente os sentou à mesa e disse graças com confiança. Nesse ponto, uma batida na porta ocorreu. Era um padeiro local que acordou às 2 da manhã com a sensação de que precisava assar mais pão do que o normal e levá-lo para o orfanato. Pouco depois, um leiteiro chegou para dizer que sua carroça havia quebrado fora do orfanato e ele queria oferecer seu leite às crianças. Ao longo das décadas, o trabalho em constante expansão de Müller muitas vezes correu em uma base precária, mas nunca se endividou.

Müller orou pessoalmente por cada órfão que entrou em seus cuidados, de acordo com a Müller Trust. (Foto: Reprodução / George Müller Trust)

Com o tempo, Müller orou para que alguém o sucedesse como administrador e, tendo-o encontrado, entregou as rédeas em 1875. Ele então começou 17 anos de trabalho missionário em todo o mundo, nos quais viajou mais de 320.000 quilômetros ensinando e pregando. O funeral de Müller em 1898 paralisou Bristol com dezenas de milhares de pessoas ao longo do caminho. De uma forma diferente, seu trabalho continua hoje com o George Müller Charitable Trust.

Müller é uma figura desafiadora em várias áreas, mas a mais espetacular é como ele conseguiu financiamento para seu trabalho sem pedir abertamente. É uma estratégia que muitos cristãos têm lutado. Duas coisas devem ser ditas. Em primeiro lugar, Müller foi um indivíduo único e esta foi uma decisão pessoal: ele nunca apresentou isso como um modelo para outros trabalhadores cristãos. Ele sentiu que isso era o que Deus queria para ele e que isso demonstraria que um Deus operador de milagres ainda existia. Também pode ter envolvido uma rejeição total de sua tendência pré-conversão de arrecadar dinheiro por meio de fraude. Todos nós somos guiados por Deus de maneiras diferentes; São Paulo, por exemplo, está aberto ao pedir dinheiro para sustentar os cristãos em Jerusalém (ver 1 Coríntios 16: 1-4; 2 Coríntios 8: 1-9: 15; Romanos 15: 25-31). Pessoalmente, estou surpreso com a decisão de Müller (e devo admitir que minha fé é enormemente desafiada), mas como São Paulo, mencionei as necessidades financeiras de meu próprio ministério.

Lembro-me da minha citação favorita de George Müller: ‘A fé não opera no reino do possível. Não há glória para Deus naquilo que é humanamente possível. A fé começa onde termina o poder do homem. 'Na verdade, isso era verdade então e continua a ser verdade hoje.

No entanto, existem outras áreas da vida de Müller que são desafiadoras. Sua vida de oração era surpreendente e ele tinha um relacionamento extraordinariamente profundo com Deus. O fundamental para isso foi como, apesar de dirigir uma enorme e complexa empresa de caridade, ele garantiu que o tempo com Deus viesse em primeiro lugar.

Vida de oração

Aos setenta anos, Müller começou a fazer grandes viagens evangelísticas. Ele viajou, dando a volta ao mundo e pregando em muitos países e em vários idiomas diferentes. Ele frequentemente falava para 4.500 ou 5.000 pessoas. Müller pregou três vezes em todo o território dos Estados Unidos. Ele continuou suas viagens missionárias ou evangelísticas até os noventa anos de idade. Ele estimou que durante esses dezessete anos de trabalho evangelístico ele se dirigiu a três milhões de pessoas. Todas as suas despesas foram enviadas em resposta à oração da fé.

As casas de Müller acolheram um total de 17.556 jovens entre 1857 e 1950. (Foto: Reprodução / George Müller Trust)

É difícil não ficar impressionado com a forma como a fé de Müller lhe deu uma audácia de tirar o fôlego no que ele planejou e realizou. A maioria de nós teria se assustado com a meta de abrigar cem órfãos, quanto mais cem vezes isso.

Por fim, Müller estava comprometido em pregar o evangelho e praticar boas ações. Ele claramente não sentia nenhuma tensão entre compartilhar as boas novas de Jesus e trabalhar para cuidar dos órfãos. A vida única de George Müller demonstrou aos seus contemporâneos que Deus era confiável.

*De Experiências Mais Profundas de Cristãos Famosos, por J. Gilchrist Lawson. Anderson, Ind.: Warner Press, 1911.

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