Heróis da Fé: John Newton, o inspirado autor de Amazing Grace

Um dos hinos de Newton, Amazing Grace entrou no Guinness Book por ter o maior número de gravações diferentes: mais de 3.000.

fonte: Guiame, com informações do Britannica e John Newton

Atualizado: Terça-feira, 4 Maio de 2021 as 2:18

John Newton, clérigo e poeta religioso inglês, autor do popular hino “Amazing Grace”. (Foto: Arquivo Hulton / Imagens Getty)
John Newton, clérigo e poeta religioso inglês, autor do popular hino “Amazing Grace”. (Foto: Arquivo Hulton / Imagens Getty)

John Newton nasceu em Wapping, Londres, em 24 de julho de 1725, filho John, um marinheiro e Elizabeth, uma cristã que lhe ensinou a Bíblia desde muito jovem. Antes que ele completasse 7 anos, sua mãe morreu de tuberculose. Com isso, o menino precisou ser criado pelo pai.

Seu pai se casaria novamente, mas parece que Newton não se relacionou bem com seu pai e sua madrasta. Assim, aos 11 anos, ele fez a primeira de seis viagens marítimas com o capitão da marinha mercante.

Seu pai foi durante muitos anos comandante de um navio no comércio do Mediterrâneo. No ano de 1748 ele se tornou governador de York Forte na Baía de Hudson, onde morreu no ano de 1750.

Newton perdeu seu primeiro emprego, no escritório de um comerciante, por causa de "comportamento inseguro e impaciência com as restrições" - um padrão que persistiria por anos. Ele passou seus últimos anos de adolescência no mar antes de ser pressionado a bordo do H.M.S. Harwich em 1744.

Ele se rebelou contra a disciplina da Marinha Real e desertou. Quando pego, Newton foi preso e açoitado. Ele finalmente convenceu seus superiores a dispensá-lo para um navio negreiro. Espalhando os princípios do livre-pensamento, ele permaneceu arrogante e insubordinado, e viveu com abandono moral: "Pequei com grande poder", escreveu ele mais tarde, "e fiz disso meu estudo para tentar e seduzir os outros."

Em 12 de fevereiro de 1750, ele se casou com Mary Catlett, conhecida como Polly. A partir daí, Newton liderou mais três viagens ao mar. Em 1754, ele teve uma convulsão e precisou sair do mar. Ele se tornou pastor. Ele é mais conhecido não por seus sermões, mas por seus hinos, sendo o mais famoso "Amazing Grace" (Graça Maravilhosa).

Escravagista

Newton começou a trabalhar com um traficante de escravos chamado Clow, que possuía uma plantação de limoeiros em uma ilha ao largo da África Ocidental. Mas ele foi tratado cruelmente por Clow e pela amante africana do escravagista; logo as roupas de Newton se transformaram em farrapos, e Newton foi forçado a implorar por comida para aplacar sua fome.

O fato de ter sido um traficante de escravos é bem conhecido. O que não é tão conhecido é que ele deixou o comércio de escravos mais de trinta anos antes de ser formado o Comitê para a Abolição do Comércio de Escravos. A associação de Newton com o comércio de escravos começou quando, aos 19 anos, uma tentativa fracassada de deserção da Marinha Real o viu trocado por um navio mercante com destino à África Ocidental.

Em sua Narrativa Autêntica (1764), ele escreveu abertamente sobre seu comércio de escravos: "Eu me considerava uma espécie de carcereiro ou carcereiro e às vezes ficava chocado com um emprego perpetuamente familiarizado com correntes, parafusos e algemas".

É uma marca daquela época que, embora a Narrativa Autêntica tenha tido muitas edições e sido traduzida em várias línguas diferentes, ela não atraiu censura ou crítica de nenhum de seus numerosos leitores. O que nos parece incompreensível hoje é o fato de que, depois de se converter dramaticamente ao cristianismo, Newton passou a aceitar responsabilidades adicionais no comércio.

Em suas Cartas para a esposa, ele descreve sua própria incredulidade: “O leitor talvez se pergunte, como eu agora me pergunto; que, sabendo que o estado do vil tráfico era o que aqui descrevi, e repleto de enormidades que não mencionei, não comecei, na época, com horror ao meu próprio emprego, como agente de sua promoção. O costume, o exemplo e o interesse cegaram meus olhos. Eu fiz isso por ignorância.”

Em 1754, quando Newton deixou o comércio, ainda não havia protestos públicos contra a escravidão. Na verdade, levaria mais quatro anos até que os quacres da Filadélfia proibissem a compra e venda de escravos, e quase mais duas décadas antes da publicação do influente Some Historical Account of Guinea (1771) de Anthony Benezet.

Ministério pastoral

Depois de alguns meses recebendo ensino cristão e comunhão em Londres, Newton começou a trabalhar como Pesquisador de Marés em Liverpool em agosto de 1755. Sentindo-se cada vez mais atraído pelo ministério, ele se dedicou em 1758 ao serviço de tempo integral na Igreja.

Newton foi ordenado na Igreja da Inglaterra em 1764, na paróquia de Olney em Buckinghamshire, onde ministrou por 16 anos.

Por meio de sua pregação, escrita e aconselhamento, sua influência se estendeu para longe e através de denominações. Um dos hinos de Ano Novo de Newton, Amazing Grace (de 1 Crônicas 17), entrou no Guinness Book of Records por ter o maior número de gravações diferentes - mais de 3.000.

Na época em que começou a ministrar em Olney, Newton estava cada vez mais ciente da grosseira desumanidade do comércio de escravos. Ele era amigo dos Morávios que estavam engajados no trabalho missionário entre os escravos nas Índias Ocidentais. John Thornton (tio de William Wilberforce) compartilhou sua correspondência com o poeta afro-americano Phillis Wheatley.

Em 1772, Newton foi visitado em Olney por um ex-escravo, James Albert Ukawsaw Gronniosaw (1710? -1774?), a quem recebeu "com alegria como uma instância singular da Soberania e Providência de Deus". E ele escreveu uma recomendação 'em seu nome' para ajudar James a promover sua autobiografia em sua turnê promocional. É provável que seu vizinho e amigo próximo, William Cowper, tenha colhido ideias de Newton para seus poemas e prosa anti-escravidão.

Em janeiro de 1780, Newton foi baseado em Londres como reitor de St. Mary Woolnoth, onde rapidamente se tornou um ponto focal para crentes de todas as denominações.

Ele também publicou dois volumes de cartas de grande influência, que chamaram a atenção da autora Hannah More, que conheceu Newton, se converteu e se tornou de grande utilidade para a causa da abolição.

Em 1785, William Wilberforce procurou um encontro secreto com Newton, que o aconselhou a não buscar a ordenação que estava contemplando, mas a permanecer na política, onde pudesse cumprir melhor seu chamado.

Amazing Grace

“Oh, foi realmente uma misericórdia salvar um desgraçado como eu!”. John Newton escreveu essas palavras em seu diário em 21 de março de 1796 (aos 70 anos), 48 anos após sua conversão.

Ele nunca tinha esquecido aquele "grande dia de virada" em 1748 quando, como um jovem rebelde e barulhento, ficou surpreso ao ouvir a si mesmo clamando durante uma violenta tempestade no mar: "O Senhor tem misericórdia de nós!".

Foi naquele dia que ele descobriu: “Quão preciosa aquela graça apareceu, a hora em que acreditei pela primeira vez”. Todos os anos que se seguiram, ele separou o dia 21 de março como um dia de lembrança, para ação de graças, jejum e oração.

As palavras de Amazing Grace estavam gravadas no coração de Newton diariamente. Mas presumimos que ele primeiro escreveu este hino para seu sermão da manhã de Ano Novo de 1 de janeiro de 1773, pois se encaixa tanto nas notas de seu sermão e no texto que ele escolheu escrever acima nos Hinos de Olney, 1 Crônicas 17: 16,17, é idêntico ao texto do sermão.

Página 53 em Olney Hymns (1779), os versos que se tornariam conhecidos como "Amazing Grace”. (Foto: Domínio Público / Wikimedia Commons)

Letra de Amazing Grace

Graça maravilhosa! Como é doce o som

Que salvou um miserável como eu!

Eu estava perdido, mas agora fui encontrado

Era cego, mas agora vejo

 

Foi a graça que ensinou meu coração a temer

E a graça aliviou meus medos

Como preciosa aquela graça apareceu

A hora em que eu acreditei

 

Através de muitos perigos, labutas e armadilhas

Eu já vim

Tua graça me trouxe até aqui em segurança

E a graça me levará para casa

 

O Senhor prometeu algo bom para mim

Sua palavra meu deram esperança garantida

Ele será meu escudo e minha porção

Enquanto a vida durar

 

Sim, quando esta carne e coração um dia falhar

E a vida mortal cessará

Eu devo ir além do véu

Uma vida de alegria e paz

 

A terra em breve se dissolverá como a neve

O Sol deixará de brilhar

Mas Deus, que me chamou aqui embaixo

Será meu eterno

 

Quando estive lá à dez mil anos

Brilhando como o Sol

Não tivemos menos dias para cantar louvores de Deus

Que quando nós primeiro começou

 

John Newton morreu em 21 de dezembro de 1807.

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