MENU

Rio Champions faz homenagem a Guga

Rio Champions faz homenagem a Guga

Atualizado: Quinta-feira, 11 Março de 2010 as 12

Gustavo Kuerten será homenageado nesta sexta-feira, no Maracanãzinho, em lembrança ao décimo aniversário do dia em que o tricampeão de Roland Garros alcançou o topo do ranking mundial ao vencer a Masters Cup, em dezembro de 2000. 

O catarinense será festejado em quadra durante o Rio Champions, etapa carioca do Champions Tour, o circuito de veteranos mais disputado do mundo.  

- Guga era um dos jogadores mais bacanas do circuito e um dos meus maiores rivais no início dos anos 2000. Era um dos tenistas que eu mais respeitava em quadra e uma pessoa com quem eu gostava muito de conviver fora dela. Era um jogador fora de série - disse Marat Safin, principal atração do Rio Champions, que será disputado de sexta a domingo.  

O tenista russo foi quem perdeu a liderança do ranking para o brasileiro. Na Masters Cup, Guga perdeu seu primeiro jogo para o americano Andre Agassi e ficou em situação complicada: não poderia ser derrotado novamente e Safin não poderia vencer nenhuma partida. O que aconteceu foi o contrário: Safin só sofreu derrotas e Guga venceu todos os jogos seguintes, e entrou para a história como o único tenista a vencer os americanos Andre Agassi e Pete Sampras no mesmo torneio.  

Primeiro tenista sul-americano a terminar o ano como número 1 do mundo, Guga permaneceu no topo do ranking por 43 semanas depois da conquista da Masters Cup.  

Rei dos baixinhos  

O catarinense não disputará o Rio Champions, mas será parte ativa no sábado, às 15h (de Brasília), no Kid's Day. Ele baterá bola com as primeiras 240 crianças de 5 a 14 anos que chegarem ao ginásio. Para participar, elas devem ter ingresso para as partidas do dia e estar acompanhadas por um adulto pagante. Na ocasião, as bilheterias do Maracanãzinho serão abertas às 13h. Não é preciso ter conhecimento prévio de tênis ou levar material específico para a atividade.

O torneio  

Além do russo Marat Safin, o Rio Champions tem sete grandes tenistas: o americano Jim Courier, os suecos Mats Wilander e Mikael Pernfors, o australiano Mark Philippoussis, o francês Cedric Pioline, o sul-africano Wayne Ferreira e o brasileiro Fernando Meligeni.  

Os oito jogadores competirão em formato de eliminatória simples, com os vencedores de sexta-feira disputando as semifinais no sábado. Os quatro perdedores de sexta-feira farão uma partida de exibição de duplas no sábado. O evento distribuirá US$ 150 mil em prêmios e dará ao campeão 800 pontos no ranking do Champions Series. Os ingressos já estão à venda . As cadeiras custam R$ 55 por dia, e a meia-entrada sai por R$ 27,50.

veja também