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Macaco mandril cria ferramenta para pedicure no Reino Unido

Macaco mandril cria ferramenta para pedicure no Reino Unido

Atualizado: Sexta-feira, 22 Julho de 2011 as 10:10

Pesquisadores da Universidade de Durham, na Grã-Bretanha, conseguiram filmar um macaco mandril manipulando um pequeno galho para construir uma ferramenta para tirar a sujeira debaixo de suas unhas.

Os cientistas acreditam que o feito, observado no zoológico de Chester, no centro da Grã-Bretanha, sugere que os macacos são capazes de usar ferramentas mais avançadas do que se pensava anteriormente.

O mandril fazendo o pé (Foto: BBC)

  A gravação é parte de uma pesquisa publicada na última edição da revista científica 'Behavioural Processes'.

Os macacos mandris são a quinta espécie de primatas da família Cercopithecidae, também conhecidos como macacos do velho mundo, a ser observada modificando deliberadamente materiais para produzir ferramentas.

Outros primatas não-humanos como chimpanzés e orangotangos também são capazes de adaptar ferramentas para tarefas específicas.

Um exemplo bastante conhecido desse comportamento é a pesca de cupins entre os chimpanzés, na qual os animais desfiam folhas de grama para produzir uma espécie de vara de pesca com a qual cutucam os cupinzeiros para recolher os insetos.

Habilidade exclusiva

'Essa é uma habilidade que, até alguns anos atrás, se acreditava ser exclusiva dos humanos', diz o coordenador do estudo, Riccardo Pansini.

Segundo ele, as novas descobertas indicam que a inteligência dos macacos também pode ter sido subestimada.

'A diferença entre os macacos e os grandes primatas não é tão grande quanto pensávamos em termos de uso de ferramentas e modificações de materiais', disse Pansini à BBC.

O pesquisador conseguiu captar a imagem do mandril fazendo 'pedicure' durante um estudo sobre comportamento relacionado ao estresse entre os mandris de zoológicos.

O vídeo mostra um mandril macho manipulando um pequeno galho para torná-lo mais fino. Ele então usa o galho modificado para tirar a sujeira acumulada debaixo de suas unhas.

Sem surpresa

Apesar de Pansini se dizer animado com a descoberta, ele diz que não ficou totalmente surpreso com ela.

'Os mandris já foram vistos na natureza limpando seus ouvidos com ferramentas modificadas', disse ele à BBC. 'Acredita-se que isso os ajuda a prevenir infecções de ouvido e por isso pode ser um comportamento importante em termos de higiene', afirmou.

Ele acredita que a situação dos animais em cativeiro pode ter ajudado no desenvolvimento do comportamento observado.

'Os animais em cativeiro têm mais tempo para executar tarefas que não têm o objetivo de procurar comida ou copular', disse. 'Então nos zoológicos é possível ocasionalmente identificar comportamentos que são um pouco estranhos.'

'Na natureza, esse trabalho de pedicure seria considerado banal, mas a limpeza dos ouvidos com as mesmas ferramentas modificadas dá aos animais algum alívio para a dor em seus ouvidos', comenta Pansini.

'Então estamos observando o mesmo comportamento que é usado em tarefas bem importantes sendo adaptado para tarefas menos importantes', observa.

Para a bióloga Amanda Seed, da Universidade de St. Andrews, na Grã-Bretanha, as imagens não deixam claro se o mandril está deliberadamente modificando ou não o galho para a tarefa específica ou se tem um comportamento mais próximo a outras espécies que usam galhos para limpeza.

'Essas definições são sempre complicadas. É possível dizer que assim que um animal tira um galho de uma árvore, está modificando aquele galho', observa.            

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