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Pelo menos 349 morrem após tumulto em festival no Camboja

Pelo menos 349 morrem após tumulto em festival no Camboja

Atualizado: Terça-feira, 23 Novembro de 2010 as 9:46

Um tumulto em uma ponte na capital do Camboja deixou pelo menos 349 pessoas na noite da segunda-feira. Milhares de pessoas que participavam do último dia de um festival que marca o fim da estação chuvosa correram em pânico e pisotearam vários dos presentes. O motivo do tumulto é desconhecido.

O incidente começou durante a noite, sobre uma pequena ponte que faz a conexão da capital Phnom Penh para uma ilha onde uma multidão se reuniu para celebrar o festival da água e assistir a um concerto. Os sobreviventes disseram que o pânico tomou conta das pessoas quando vários foram eletrocutados. A polícia disse que muitos gritaram que a que a ponte estava prestes a ruir, provocando a confusão.

As vítimas foram sufocadas e esmagadas, e alguns sobreviventes disseram que ficaram entalados na multidão de vivos e mortos por horas. A polícia pulverizou água para que os sobreviventes pudessem beber, diziam uns. "Estava lotado. As pessoas estavam empurrando uns aos outros e eu cai ", disse Khon Sros, 19, na cama do hospital. Ela disse que algumas pessoas saltaram da ponte para escapar, mas ela havia ficado presa da cintura para baixo no meio da multidão até que a polícia puxou para fora. "Um homem morreu perto de mim. Ele estava fraco e não tinha ar suficiente", completou a jovem vítima.

Milhares de pessoas foram a restaurantes ao ar livre e estavam atravessando a ponte para voltar ao centro da cidade. A televisão estatal disse que pelo menos 240 dos mortos eram mulheres. "Eu pensei que estava morto", disse Touch Theara, 38, presa à multidão durante três horas. "A polícia pulverizava água para nós. Estávamos abrindo nossas bocas para beber ", disse ela.

O primeiro-ministro cambojano, Hun Sen, pediu desculpas pelo desastre, que também deixou ao menos 329 pessoas feridas. Ele ordenou uma investigação com imagens de televisão mostrando parentes chorando sobre os corpos dos mortos empilhados um em cima do outro.

"Esta é a maior tragédia em mais de 31 anos depois o regime de Pol Pot ", disse ele, referindo-se ao Khmer Vermelho, cuja a revolução agrária de 1975-1979 matou um número estimado 1,7 milhões de pessoas no Camboja sob o comando do ditador. "Eu peço a todos que compreendam e me perdoem por esta situação muito ruim". O primeiro-ministro declarou quinta-feira um dia de luto.

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