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Nasa faz com sucesso 'rasante' em cometa

Nasa faz com sucesso 'rasante' em cometa

Atualizado: Sexta-feira, 5 Novembro de 2010 as 1:36

A Nasa anunciou o sucesso de sua missão EPOXI, que passou ao lado do cometa Hartley 2 no início da manhã de ontem.

A empreitada forneceu as mais completas observações já feitas de um cometa.

Segundo comunicado da agência espacial americana, as imagens recolhidas fornecem novas informações sobre o volume do corpo e o material liberado de sua superfície. As análises iniciais mostraram pela primeira vez que seria possível relacionar a atividade do cometa a características especificas de seu núcleo.

A nave estava a cerca de 700 quilômetros do Hartley 2 – o que, em distâncias astronômicas, é realmente próximo.

O EPOXI é uma missão estendida que usa uma nave já em vôo chamada Deep Impact. Comparando as informações das duas missões, a Nasa já concluiu que o Hartley 2 deve ter um volume 100 vezes menor do que o cometa Tempel 1, o primeiro alvo da Deep Impact.

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