Cientistas criam mosquitos da dengue com gene letal

Cientistas criam mosquitos da dengue com gene letal

Atualizado: Quinta-feira, 3 Novembro de 2011 as 9:59

Pesquisadores no Reino Unido modificaram geneticamente certos mosquitos Aedes Aegypti para controle da população, e consequentemente do contágio de febre amarela e dengue. O gene mata os filhotes antes que eles fiquem adultos. Os mosquitos já foram liberados na natureza. 

Os Aedes Aegypti criados em laboratório morrem se não receberem a tetraciclina, um antibiótico comum. Com a tetraciclina, os mosquitos podem ser criados por gerações. Com a modificação genética, os machos são liberados na natureza, e com isso vivem o tempo suficiente para se acasalar, mas seus descendentes vão morrer antes da idade adulta. 

Na natureza

Um estudo feito na ilha Grand Cayman liberou 19 mil mosquitos com o gene letal durante quatro semanas. Os insetos, segundo os pesquisadores, representavam 16% do total da população masculina na área em que o teste foi aplicado e, tempos depois, foram encontrados o gene letal em 10% das larvas dos mosquitos.

Os números sugerem que os machos geneticamente modificados acasalaram com metade da população selvagem, uma taxa suficiente para reprimir o crescimento do inseto.

Foto: Getty Images

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