Cientistas descobrem molécula natural que trata câncer de mama

Cientistas descobrem molécula natural que trata câncer de mama

Atualizado: Sexta-feira, 15 Abril de 2011 as 8:58

Uma equipe de cientistas identificou uma proteína gerada pelos seios que destrói as células cancerígenas sem atacar as sadias, e que poderia servir para tratar o câncer de mama.

A investigação, dirigida pelas biólogas Mina Bissell, do Lawrence Berkeley National Laboratory, e Saori Furuta, da Universidade da Califórnia Irvine, nos Estados Unidos, foi publicada na revista "Science Translational".

Os indivíduos saudáveis produzem até mil células anormais a cada dia, que costumam ser destruídas pelo sistema imune inato.

Mina e sua equipe descobriram que os seios sem tumor fabricam uma pequena proteína, chamada Interleukin-25 (IL-25), que procura ativamente as células cancerígenas e as destrói.

A proteína IL-25, que foi injetada em ratos e combateu o câncer, é a mais efetiva de seis moléculas produzidas pelas células normais do seio para combater o câncer, assinala o estudo.

Os cientistas fizeram um cultivo tridimensional de células cancerígenas de seios e observaram que elas são eliminadas pela proteína IL-25, porque levam um receptor específico que as células sadias não têm.

Este receptor, localizado na superfície das células cancerígenas, dá à proteína a ordem para destruí-las, por isso o processo permite à IL-25 eliminar as células cancerígenas sem afetar as sadias.

Os pesquisadores analisaram centenas de tumores de pacientes com câncer de mama e comprovaram que quase todas as células tumorais levavam receptores IL-25, por isso poderiam ser tratadas com a proteína.

Esta é a primeira vez que se demonstra que uma proteína natural faz parte de um mecanismo inato de defesa contra o câncer no tecido mamário, segundo a "Science Translational".

veja também