Coluna Dr. Pedro Xavier

Coluna Dr. Pedro Xavier

Atualizado: Quinta-feira, 13 Março de 2008 as 12

Dúvidas comuns sobre o Glaucoma

 

O que é?

É o aumento da pressão intra-ocular que pode ocasionar lesão ao olho se não for tratado. A pressão intra-ocular aumentada pode comprimir os vasos sangüíneos que nutrem as sensíveis estruturas visuais do fundo do olho. Devido à falta de irrigação sangüínea, as células nervosas da retina e o nervo óptico vão morrendo, provocando perda progressiva da visão e estreitamento do campo visual. Se o processo não for controlado pode levar à cegueira.

Causas

O glaucoma é insidioso. Na maioria dos casos desenvolve-se lentamente, no transcurso de meses ou anos, sem ocasionar nenhum sintoma. O dano pode progredir com tanta lentidão que a pessoa não se dá conta da perda gradual da visão. Em geral, à visão vai piorando até que finalmente começa a afetar o próprio centro do campo visual e se estabelece a cegueira permanente.

Sintomas

Alguns pacientes poderão experimentar sintomas vagos, que são importantes avisos de que é necessário um exame ocular completo. Esses sintomas podem compreender a necessidade de:

Trocar com freqüência a graduação dos óculos; Dificuldades para adaptar-se à obscuridade; Perda de visão lateral; Visão embaçada; Aparecimento de halos ou arco-íris ao redor das luzes (casos raros); Cefaléias (dor de cabeça) ou dor ocular intensa (casos raros.). Predisposição

As chances de ser portador de glaucoma aumentam com a idade. Geralmente apresenta-se em pessoas com mais de 35 anos. Segundo a Sociedade Nacional de Prevenção de Cegueira dos Estados Unidos, uma em cada 50 pessoas com mais de 35 anos possui glaucoma e três em cada 100 com mais de 65 anos têm a doença. Uma forma muito rara de glaucoma pode ocorrer em crianças pequenas.

Prevenção

As pessoas com maior risco de desenvolver glaucoma devem fazer exame ocular com regularidade, realizado por oftalmologista.

Tratamento

O glaucoma é uma doença crônica que dura toda a vida. É necessário que o paciente fique em observação e tratamentos contínuos para manter controlada a pressão intra-ocular, evitando a perda da visão. Quanto mais rápido se descobrir e tratar a doença, menor será a perda. O glaucoma pode ser tratado com gotas para os olhos, comprimidos ou ainda, em alguns casos, pode ser necessária a intervenção cirúrgica. Portanto, o melhor tratamento é a prevenção. O glaucoma é identificado mediante um cuidadoso exame ocular realizado por um oftalmologista, que compreende um procedimento simples e indolor para medir a pressão ocular.

Regras simples que devem ser seguidas:

Use o medicamento de acordo com as instruções do médico. Não coloque nem mais nem menos gotas do que as prescritas; Se for viajar, não esqueça de levar uma quantidade adequada de medicamento. Pergunte ao seu médico se deve levar uma receita de reserva. Lembre-se de que o glaucoma é controlado usando com regularidade o medicamento; Logo que tenha colocado uma gota no olho, comprima com o dedo indicador o ângulo interno do olho para evitar que o medicamento passe para o canal lacrimal até o nariz e garganta. Conserve essa posição ou mantenha os olhos fechados suavemente durante três ou quatro minutos, para que o medicamento permaneça em contato com o olho o maior tempo possível; Informe seu oftalmologista se está usando outro medicamento, especialmente aqueles comprados sem receita. E se está consultando outro médico não deixe de informar que está sendo tratado contra o glaucoma; Nunca use outro medicamento ou colírio sem prévia aprovação do médico; Como o glaucoma pode ser hereditário, recomende a todos os adultos de sua família ? inclusive primos e tios ? para que façam um exame oftalmológico periódico.  

Resultados

Embora não se possa curar, na maioria dos casos o glaucoma pode ser controlado satisfatoriamente mediante tratamento apropriado.

Pedro Xavier é médico, oftalmologista do corpo clínico do Hospital de Olhos de São Paulo e fellow do Hospital das Clínicas.

veja também