Google anuncia ferramenta para monitorar surtos de dengue

Google anuncia ferramenta para monitorar surtos de dengue

Atualizado: Quinta-feira, 2 Junho de 2011 as 10:47

O Google anunciou nesta terça-feira que pretende desenvolver um sistema de alerta sobre surtos de dengue no mundo que leva em conta buscas sobre a doença no site.

A empresa criou o Dengue Trends, uma ferramenta experimental que compara buscas relacionadas à dengue na Bolívia, no Brasil, na Índia, na Indonésia e em Cingapura com registros oficiais nestes países.

De acordo com o Google, a ferramenta faz uma análise dos padrões de buscas entre os usuários para determinar se os períodos em há mais pesquisas sobre a dengue coincidem com o aumento no número de ocorrências da doença.

"Usando dados produzidos pela ONU e pelos ministérios da Saúde dos países, conseguimos construir um modelo que oferece estimativas quase em tempo real da incidência da dengue, com base na popularidade dos termos de busca", explicou o engenheiro de softwares Vikram Sahai no blog do Google.

A vantagem, segundo Sahai, é que o modelo pode facilitar uma reação mais rápida do governo para proteger a população, já que os números oficiais demoram semanas para serem analisados.

O projeto é desenvolvida em conjunto com o Hospital Infantil de Boston e a Escola de Medicina de Harvard, nos Estados Unidos.

A metodologia utilizada na análise dos dados foi explicada em um artigo escrito para a publicação "Doenças Tropicais Negligenciadas", da organização científica americana Public Library of Science.

PADRÕES DE BUSCA

A ferramenta Dengue Trends faz parte do Google Correlate, um serviço inaugurado na última semana que relaciona análise de buscas no site com dados coletados em pesquisas convencionais por governos e organizações.

O Correlate foi criado após o sucesso da ferramenta Flu Trends, que monitorava as buscas sobre a gripe em todo o mundo em 2009.

Autoridades de saúde utilizaram as informações para distribuir vacinas e tratamentos para a população.

Na época, o Google publicou um relatório da pesquisa na revista "Nature" e foi procurado por pesquisadores que queriam usar o serviço para monitorar outros assuntos.

O Google Correlate também permite que os especialistas coloquem seus próprios dados para serem comparados com as buscas do site.

O programa assinalava quando os dados de pesquisas e as buscas on-line tem o mesmo padrão, como surtos de gripe acontecendo ao mesmo tempo em que aumenta o número de buscas por termos como "tratamento para gripe".

O mesmo tipo de análise de padrões será utilizado agora no Google Dengue Trends.

O especialista em prevenção de doenças Peter Sever, da Universidade britânica Imperial College London, disse que a ferramenta pode ser útil para os pesquisadores, apesar de seu alcance restrito.

"Ela será, naturalmente, muito seletiva, porque faz a pesquisa entre as pessoas que usam o Google, mas, a cada ano, essas pessoas são uma proporção maior da população", disse.  

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