Atrações pouco conhecidas da Califórnia

Atrações pouco conhecidas da Califórnia

Atualizado: Quarta-feira, 17 Agosto de 2011 as 11:09

Os milhões de turistas brasileiros que vistam anualmente a Califórnia, o Grand Canyon e Las Vegas, frequentemente ignoram uma das grandes atrações do sudoeste dos Estados Unidos - a Represa Hoover e o Lago Mead. Localizada a apenas 50 km de Las Vegas, a Represa é uma parada ideal para quem se dirige rumo ao Grand Canyon a partir da cidade dos cassinos ou da Califórnia. É também um excelente passeio para quem cansou do ultra-urbanismo de Las Vegas e quer ver um pouco de natureza.

A Represa Hoover foi construída durante os anos da Grande Depressão, entre 1931 e 1936, e foi um marco arquitetônico na época, por constituir a maior estrutura de concreto em forma de arco até então. Ela localiza-se na fronteira entre os estados americanos de Nevada e Arizona, que durante boa parte do ano estão em fusos horários distintos. Placas ao longo da represa alertam o visitante sobre em qual fuso horário e Estado eles se encontram. Há ainda um museu no local e um memorial dedicado aos mais de 100 trabalhadores que morreram durante a construção da represa.

Cerca de um milhão de turistas visitam anualmente o local, que fica junto ao Canyon Negro do Rio Colorado. As vistas da represa para quem chega através da novíssima alça de acesso à Represa Hoover (Hoover Bypass), inaugurada em outubro de 2010 são de tirar o fôlego. Quem optar pelo antigo caminho através da rodovia US-93, não terá a mesma visão privilegiada, mas poderá apreciar o gigantismo da Bypass passando por baixo da alça rodoviária.

Helicópteros

Ao longo da estrada que liga Las Vegas à Represa de Hoover, na região da cidade de Boulder, é possível encontrar diversas empresas que realizam sobrevoos panorâmicos de helicóptero da represa e do Grand Canyon. Os pacotes básicos com duração de 15 minutos giram em cerca de US$ 120 por pessoa. Há voos especiais e é possível organizar saídas a partir de Las Vegas também, mas os preços sobem de forma exponencial e podem facilmente chegar aos US$ 700 por pessoa. Ainda assim, a vista panorâmica do deserto, do Rio Colorado, da Represa e do Grand Canyon é algo praticamente impossível de decepcionar.

Lago Mead

A barragem do Rio Colorado para a construção da Represa Hoover acabou por criar o Lago Mead que se estende por 180 quilômetros além da represa. Uma área de recreação nacional nos Estados de Nevada e Arizona foi criada para que turistas pudessem aproveitar ao máximo a região. Além de praias artificiais, é possível realizar passeios de barco e pescaria no Lago Mead e seguir trilhas bem demarcadas por uma área de beleza única, onde três desertos - o Mojave, o Sonora e o Great Basin - se encontram. Diversas espécies de pássaros e mamíferos habitam a região e os amantes da natureza podem acabar sendo recompensados com a aparição de linces, garças, águias e cegonhas.

Serviço

O melhor meio de chegar à Represa Hoover e ao Lago Mead é com um carro através das inúmeras rodovias que chegam à região. O aeroporto mais próximo é o de Boulder City, em Nevada, mas para melhores conexões partindo do Brasil, o ideal é comprar um bilhete para as cidades de Las Vegas, Phoenix ou Los Angeles e combinar o passeio com outras atrações do sudoeste americano.

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