Conheça a excêntrica Austin, no Texas, em 36 horas

Conheça a excêntrica Austin, no Texas, em 36 horas

Atualizado: Segunda-feira, 22 Fevereiro de 2010 as 12

No title O lema não oficial da cidade, "Mantenha Austin Estranha", está presente em adesivos tanto em BMWs quanto calhambeques, em camisetas vestidas pelas pessoas que correm no Lago Lady Bird e nas vitrines das lojas e restaurantes independentes. É uma exortação para uma cidade que se agarra à excentricidade, mesmo diante do rápido desenvolvimento - o centro de Austin, por exemplo, está sendo transformado por uma série de edifícios residenciais e um W Hotel, que deverá ser inaugurado no final do próximo ano.

Mas esta cidade universitária descolada, conhecida por suas inclinações liberais e cena musical rica, tem pouco com que se preocupar - pelo menos enquanto seus cidadãos de coração aberto, com suas pequenas casas e tatuagens coloridas, fizerem sua parte para manter a cidade amavelmente diferente. Como um colocou: "Enquanto os austinitas continuarem decorando seus corpos e carros, nós ficaremos bem".

Sexta-feira

16h - Vista-se de acordo Se você esqueceu de colocar na mala sua moda do Oeste, vá à Heritage Boot (117 West Eighth Street; 512-326-8577; www.heritageboot.com), onde Jerome Ryan e sua equipe de "duendes" produzem botas elegantes a partir de couros exóticos como de tubarão e crocodilo, usando padrões vintage dos anos 30 aos anos 60. Com costuras coloridas, acabamento artesanal e forro interno aconchegante, elas são itens instantâneos de colecionador - e possuem preço de acordo, de US$ 295 a US$ 1.800. Em seguida, pare no novo endereço da Cream Vintage (1714-A South Congress Avenue; 512-462-3000; www.creamvintage.com) para camisas ao estilo do Oeste antigas e camisetas usadas de shows, ajustadas para seu tamanho por um alfaiate próprio.

18h30 - Meca da carne Churrasco é um esporte local e há muitas opções concorrentes. Para uma experiência clássica - o que significa que você poderá sentir a fumaça e o cheiro do molho assim que parar no estacionamento do tamanho de uma área de feira estadual - dirija 40 quilômetros para sudoeste até o Salt Lick (18300 Farm to Market Road 1826, Driftwood; 512-858-4959; www.saltlickbbq.com), sente-se à uma mesa de piquenique comunal e peça o serviço de preço fixo por US$ 18,95, empilhando em seu prato peitos, costeletas e linguiças.

Se preferir ficar no centro de Austin, cheque o novo Lambert's Downtown Barbecue (401 West Second Street; 512-494-1500; www.lambertsaustin.com). Situado em um empório geral de paredes de tijolos que data de 1873, ele está promovendo mudanças (e provocando ultraje entre os puristas) com seu "churrasco especial" - pense em peito esfregado com café e açúcar mascavo (US$ 14) e costeletas de porco com bordo e coentro (US$ 16).

20h - Âncora cultural Na margem sul do Lago Lady Bird fica o Long Center for the Performing Arts (701 West Riverside Drive; 512-457-5100; www.thelongcenter.org), de qualidade internacional, inaugurado no início de 2008 após um esforço épico de levantamento de fundos de US$ 80 milhões. Ele possui um dos maiores e mais acusticamente perfeitos palcos do Texas, lar da Sinfônica de Austin, da Ópera Lírica de Austin e do Balé de Austin. Também conta com um teatro menor que destaca músicos locais, companhias de teatro e grupos de improvisação. Mesmo que você não queira assistir a alguma apresentação, vale a pena uma visita para vislumbrar as reluzentes vistas do horizonte da cidade no terraço frontal do prédio.

Sábado

10h - Pedalada forte Explore a cidade em um ritmo descontraído, alugando uma bicicleta na Mellow Johnny's Bike Shop (400 Nueces Street; 512-473-0222; www.mellowjohnnys.com), aberta pelo ciclista Lance Armstrong, natural da cidade, em maio de 2008. Além de vender e alugar bicicletas (a partir de US$ 20 por quatro horas), a loja estoca acessórios como cestas de vime, mochilas cromadas e camisas esportivas coloridas. Um café adjacente serve milk shakes de proteína e café orgânico. Se você pedir, os funcionários traçarão para você uma rota atraente pelos 32 quilômetros de trilhas urbanas de bicicleta e caminhada de Austin.

13h - Almoço para viagem Alguns dos melhores pratos rápidos de Austin podem ser encontrados em estacionamentos, servidos em trailers e caminhões-cozinha tanto por amadores quanto chefs profissionais. Você encontrará todos eles em www.austinfoodcarts.com, mas aqui está uma lista mais breve: crepes de cogumelo com queijo de leite de cabra (US$ 6,75) no Flip Happy Crepes (400 Jessie Street; 512-552-9034; www.fliphappycrepes.com); tacos de carne de porco assada com pimenta verde (US$ 3,25 cada) no Torchy's Tacos (1311 South First Street; 512-366-0537; www.torchystacos.com); e a "casquinha" quente e crocante de frango e abacate com salada de repolho e manga com molho aioli (US$ 5,95) no Mighty Cone (1600 South Congress Avenue; 512-383-9609; www.mightycone.com).

15h - De discos de vinil a patos South Congress é um bairro atraente para compras ou ver vitrines. Compre discos de vinil raros ou de colecionador, de US$ 0,99 a US$ 1.000, na Friends of Sound (1704 South Congress Avenue; 512-447-1000; www.friendsofsound.com), em uma travessa da avenida principal. Suvenires diferentes, como uma isca para pato (US$ 28) ou um antigo chapéu de castor (US$ 95), são abundantes na Uncommon Objects (1512 South Congress Avenue; 512-442-4000; www.uncommonobjects.com), um amplo empório com estética de mercado de pulgas.

19h30 - Morcegos Do início da primavera ao final do outono, ocorre na Ponte da Congress Avenue um espetáculo digno do Dia das Bruxas: ao anoitecer, mais de um milhão de morcegos-sem-cauda saem de sob a ponte e seguem para o leste, para caçar insetos. O melhor ponto para ver o êxodo é do estacionamento no extremo sudeste da ponte, para que você possa ver suas silhuetas contra o céu brilhante. Para saber o horário estimado do voo dos morcegos em uma noite em particular, disque o número especial do morcego, operado pelo jornal "The Austin American-Statesman" e pelo Instituto de Preservação do Morcego (512-416-5700, ramal 3636).

20h30 - Conexão francesa Há algo quase felliniano em dirigir por uma rua escura, margeada por depósitos industriais, e então se deparar com o Justine's (4710 East Fifth Street; 512-385-2900; www.justines1937.com), um novo bistrô francês impecável. Do lado de fora, uma família joga boliche na calçada; lá dentro, grupos de amigos e casais sentam-se em cadeiras Thonet às mesas de café de ferro fundido e mármore iluminadas à vela, enquanto um toca-disco, controlado pelo proprietário, Pierre Pelegrin, toca velhas canções de jazz e reggae. Com uma atmosfera tão boa, a comida - deliciosos pratos comuns parisienses - é apenas um bônus. Peça o confit de pato (US$ 15) ou o filé com fritas com molho de pimenta (US$ 18).

22h - Ansiedade com shows A simples quantidade e variedade de música em Austin em qualquer noite pode ser intimidante. Primeiro passo: consulte a Billsmap.com, que lista todos os shows na cidade, destaca os recomendados e inclui links para apresentações anteriores no YouTube. Dois endereços confiáveis para apresentações de qualidade são o Broken Spoke, um velho salão de dança de cabaré (3201 South Lamar Boulevard; 512-442-6189; www.brokenspokeaustintx.com), e o retrô Continental Club (1315 South Congress Avenue; 512-441-2444; www.continentalclub.com) com paredes vermelhas, que data de 1957 e oferece música de raiz, blues, rockabilly e country.

Domingo

10h - Dê um mergulho Desperte nadando na Barton Springs Pool (2101 Barton Springs Road; 512-476-9044; www.ci.austin.tx.us/parks/bartonsprings.htm), uma piscina natural, alimentada por uma fonte, com mais de um hectare e que mantém uma temperatura constante de 20ºC o ano todo. Há banho de sol (às vezes topless) nas encostas gramadas, um trampolim e nogueiras-pecã centenárias cercando suas margens. Depois, pare no pátio do novo Perla's Seafood & Oyster Bar (1400 South Congress Avenue; 512-291-7300; www.perlasaustin.com) para uma decadente omelete de lagosta (US$ 16) e um dose de ostra temperada com rum e melato (honeydew) (US$ 7).

14h - Explore os arredores Hill County chama ao oeste e sul de Austin, com suas colinas de pedra calcária, campinas repletas de flores silvestres e dezenas de vinícolas. Veja mais de perto dirigindo por 30 minutos até o Parque Estadual de Bastrop (3005 Highway 21 East, Bastrop; 512-321-2101; www.tpwd.state.tx.us/bastrop), para uma caminhada pelos 13,5 quilômetros da Trilha Lost Pines, que leva além de um riacho e de um lago de rãs, por afloramentos rochosos, minidesfiladeiros e por gargantas repletas de carvalhos e pinheiros. Explore seu caubói interior, especialmente se estiver estreando aquelas botas novas.

O básico

O transporte público deixa a desejar -apesar de um trem leve estar planejado- de forma que você precisará de um carro ou bicicleta para explorar a cidade.

Uma base atraente é o bairro animado e bom para pedestres South Congress. O Hotel Saint Cecilia (112 Academy Drive; 512-852-2400; www.hotelsaintcecilia.com), inaugurado no início do ano, conta com nove apartamentos modernos e bangalôs, além de cinco quartos em uma casa vitoriana convertida, a partir de US$ 275.

De preço mais acessível são os 40 quartos no Hotel San Jose (1316 South Congress Avenue; 512-852-2350; www.sanjosehotel.com), que são arejados e decorados de forma simples com colchas indígenas e antigos cartazes de show emoldurados. Quartos duplos com banheiro compartilhado custam a partir de US$ 95; quartos duplos com banheiro privado custam a partir de US$ 160.

Perto dali fica o novo Kimber Modern Hotel (110 The Circle; 512-912-1046; www.kimbermodern.com), onde seis quartos minimalistas, a partir de US$ 250, dão para um pátio com rede pendurada à sombra de um carvalho gigante do Texas.

Por Jaime Gross

Tradução: George El Khouri Andolfato

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