Nuvem de cinzas do vulcão chileno causa transtornos na Austrália

Nuvem de cinzas do vulcão chileno causa transtornos na Austrália

Atualizado: Quinta-feira, 16 Junho de 2011 as 8:14

Uma nuvem formada por cinzas expelidas pelo vulcão chileno Puyehue afeta os voos na Costa Oeste da Austrália – a mais de 9 mil quilômetros de distância do vulcão. Todos os voos que chegam e saem da cidade de Perth foram cancelados na última terça-feira e assim permanecerão por pelo menos pelas próximas 24 horas.

Desde domingo, quando a nuvem de cinzas do vulcão Puyehue chegou à Oceania, 700 voos já foram cancelados na região, prejudicando mais de cem mil passageiros. O serviço de transporte de pacientes, em Perth, precisa levar um bebê, de três meses para fazer uma operação de emergência no Royal Children’s Hospital, em Melbourne, mas os pilotos terão que aguardar orientações ao longo desta quarta-feira para tentar decolar com o Learjet.

De acordo com especialistas, a nuvem de cinzas está localizada entre 15 e 35 mil pés (4,5 e 10,5 mil metros) e é tão espessa que chega a dificultar a visibilidade dos pilotos, além de colocar em risco a segurança das operações.

O chefe do Centro de Informação sobre Cinzas Vulcânicas (Volcanic Ash Advisory Centre) de Darwin, na Austrália, Andrew Tupper, afirmou que, apesar do prejuízo financeiro para as empresas aéreas e da inconveniência para os passageiros, o fundamental é garantir a segurança dos voos.

"A nuvem de cinzas é extremamente perigosa para as turbinas. Além de poder suspender seu funcionamento completamente, ela pode causar a erosão de diversos componentes das aeronaves, incluindo os sistemas elétricos", disse Tupper.

Apenas na última terça-feira, 80 voos domésticos e internacionais foram cancelados em Perth. Durante todo o dia, o aeroporto da cidade esteve lotado de passageiros em busca de informações ou tentando embarcar para outras cidades australianas. Na área externa do aeroporto, a fila de pessoas à espera por táxis para voltar para casa era longa. Nos aeroportos da Costa leste, como em Melbourne e Sydney, o tráfego aéreo é normal.

As 17 empresas aéreas que operam voos internacionais a partir de Perth também decidiram suspender as operações até a situação melhorar. A australiana Qantas voltou a cancelar os voos para Buenos Aires e ainda não está voando para a Nova Zelândia e para a Tasmânia, assim como a companhia Jet Star. A Virgin Blue decidiu contornar a nuvem de cinzas e retomar os voos entre Austrália, Tasmânia e Nova Zelândia.

veja também