Igreja de 1700 anos descoberta na Etiópia revela história sobre a expansão do cristianismo

Atualmente, existem aproximadamente 64 milhões de cristãos residentes na Etiópia.

fonte: Guiame, com informações da CBN News

Atualizado: Terça-feira, 7 Janeiro de 2020 as 2:58

Em um sítio arqueológico na Etiópia, os pesquisadores descobriram a mais antiga igreja cristã da África subsaariana. (Foto: Reprodução/Ioana Dumitru)
Em um sítio arqueológico na Etiópia, os pesquisadores descobriram a mais antiga igreja cristã da África subsaariana. (Foto: Reprodução/Ioana Dumitru)

Uma equipe de arqueólogos descobriu uma igreja de 1700 anos na Etiópia, que eles acreditam lançar alguma luz sobre a propagação da fé cristã.

A impressionante basílica, que remonta ao século IV dC, foi encontrada na antiga cidade de Beta Samati; uma área que já fez parte da civilização Aksumite.

A igreja mais antiga conhecida na África Subsaariana, a estrutura provavelmente foi adotada pelos cristãos locais durante o tempo de Constantino e revela segredos de longa data sobre as origens do cristianismo na região.

“A descoberta sugere que a nova religião se espalhou rapidamente através de redes comerciais de longa distância que ligavam o Mediterrâneo via Mar Vermelho à África e ao sul da Ásia, lançando uma nova luz sobre uma era significativa sobre a qual os historiadores sabem pouco”, diz um relatório do Smithsonian Revista.

Embora o cristianismo tenha chegado ao Egito no século III d.C., foi somente após a legalização da fé do imperador Constantino que a mensagem de Jesus realmente começou a proliferar amplamente na Europa e no Oriente Próximo.

Como resultado da descoberta, os arqueólogos agora "se sentem mais confiantes em datar a chegada do cristianismo à Etiópia no mesmo período", segundo o relatório.

Michael Harrower, da Universidade Johns Hopkins, disse que o império de Aksum era "uma das civilizações antigas mais influentes do mundo", mas ainda "continua sendo uma das menos conhecidas". Com essa descoberta, no entanto, muito mais pode agora aprender sobre o grupo de pessoas - ou seja, que o império era firmemente cristão, mesmo diante da oposição religiosa.

Dificuldades e perseguições

De fato, o império "permaneceu desafiadoramente cristão, mesmo quando o Islã se espalhou por toda a região", segundo o relatório.

É claro que hoje os cristãos etíopes estão frequentemente sitiados contra os modernos adversários islâmicos na forma de grupos militantes e líderes opressivos do governo.

"Onde os muçulmanos são majoritários, os cristãos são perseguidos e frequentemente negados o acesso a recursos comunitários", diz relatório da Portas Abertas dos EUA.

"Os convertidos ao cristianismo de origem muçulmana, particularmente nas partes leste e sudeste do país, bem como os convertidos entre denominações de origem ortodoxa, enfrentam maus-tratos por parte de suas famílias e comunidades", acrescenta a instituição.

“Em algumas áreas, os cristãos têm acesso negado aos recursos da comunidade e às vezes são excluídos da sociedade. Além disso, em algumas regiões do país, multidões atacam igrejas”

Atualmente, existem aproximadamente 64 milhões de cristãos residentes na Etiópia.

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