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Chega a 75 o número de mortos na Nova Zelândia após terremoto

Chega a 75 o número de mortos na Nova Zelândia após terremoto

Atualizado: Quarta-feira, 23 Fevereiro de 2011 as 10:16

Subiu para 75 o número de mortos por causa do terremoto de magnitude 6,3 que abalou a cidade de Christchurch, na Nova Zelândia, na terça-feira (22), segundo as autoridades locais. Cerca de 300 pessoas ainda estão desaparecidas.

O primeiro-ministro John Key declarou nesta quarta-feira (23) estado de emergência nacional devido ao tremor. Na terça, o prefeito Bob Parker, já havia declarado estado de emergência na cidade.

Key pediu que os neozelandeses ajudem as vítimas e assegurou aos desabrigados que "o resto do país está com vocês e os apoiamos com tudo".

O premiê avaliou que a reconstrução de Christchurch custará entre US$ 6 bilhões e US$ 8 bilhões, embora alguns analistas calculem que os danos podem superar os US$ 16 bilhões.

Até o momento, foram resgatadas dos escombros 120 pessoas. "Estamos recebendo mensagens de texto e rastreando sons dos sobreviventes, e esse é o nosso foco no momento", disse o comandante da polícia, Russell Gibson, à rádio New Zealand.

O terremoto foi o segundo grande tremor em cinco meses na cidade, que tem 400 mil habitantes, e foi também o mais letal desastre natural no país em 80 anos.

"Nós bem podemos estar testemunhando o dia mais sombrio da Nova Zelândia", disse o primeiro-ministro à TV local. "É difícil descrever. O que era uma cidade vibrante algumas horas atrás agora está de joelhos", acrescentou Key.     As autoridades identificaram 55 corpos e ainda há 20 para serem identificados. O número de vítimas fatais certamente aumentará, já que o esforço se concentra na busca frenética de sobreviventes, antes da recuperação e identificação das vítimas fatais.

'Há corpos espalhados nas ruas. Eles estão presos nos carros, esmagados sob os escombros', afirmou o comandante Gibson.

O tremor ocorreu na hora do almoço (fim da noite de segunda-feira, 21, no Brasil). Ruas e lojas estavam muito movimentadas, e os escritórios ainda estavam ocupados.   Em algumas ruas de Chistchurch o tremor gerou crateras de até um metro de profundidade. A polícia e o Exército montaram um cordão de segurança ao redor da zona mais afetada.

20 tremores secundários

O terremoto sacudiu a cidade de Christchurch às 12h51 da terça-feira no horário local (20h51 da segunda, em Brasília), de acordo com o Serviço Geológico dos EUA (USGS, na sigla em inglês), que monitora tremores pelo mundo. O epicentro do tremor foi localizado a 4 km de profunidade, a 5 km ao noroeste de Christchurch.     Pelo menos 20 tremores secundários foram registrados.

O hospital local recebeu muitos pacientes com membros esmagados, cortes e dores no peito, e os casos mais sérios podem ser transferidos para outras cidades. Militares foram mobilizados para participar do resgate.

O aeroporto da cidade foi fechado, e o centro foi esvaziado, de acordo com a polícia.

Um forte tremor de magnitude 7,2 havia atingido a mesma cidade em setembro de 2010, deixando 20 feridos e destruindo edifícios, o que fez o país decretar emergência.

Christchurch é considerada um pedaço da Inglaterra no Hemisfério Sul. Tem uma famosa catedral, agora praticamente destruída, e um rio chamado Avon - como na Inglaterra. Tem muitos edifícios históricos, construídos em pedra, e também é frequentada por estrangeiros que desejam aprender inglês e por turistas que a usam como trampolim para excursões pela Ilha Sul da Nova Zelândia.

Ajuda americana

Uma equipe de socorristas americanos viajou nesta terça para a Austrália para ajudar no resgate. "Uma equipe americana de busca e socorro está viajando", anunciou o porta-voz do Departamento, Philip Crowley, no Twitter.

A secretária de Estado, Hillary Clinton, transmitiu as condolências dos EUA durante uma conversa por telefone com o colega neozelandês, Murray McCully.    

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