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Chegada de óleo vazado ao litoral dos EUA põe autoridades em alerta

Chegada de óleo vazado ao litoral dos EUA põe autoridades em alerta

Atualizado: Sexta-feira, 7 Maio de 2010 as 5:45

As autoridades dos Estados Unidos intensificaram nesta sexta-feira (7) os controles de qualidade de água, ar e as provisões de pescado e marisco após a chegada a costa do vazamento do Golfo do México na véspera.

Uma reserva da fauna nas ilhas localizadas frente ao litoral da Louisiana foi fechada devido à contaminação causada pelo vazamento de petróleo da BP, enquanto equipes de emergência tentavam limpar a costa.

Enquanto isso, a BP, concessionária da plataforma afundada em 22 de abril, finalizou  a instalação de uma enorme caixa com a qual quer recolher grande parte do petróleo que flui para o mar.

A companhia acredita que a estrutura retangular de mais de 12 metros de altura que será instalada a 1,5 mil metros de profundidade vai conseguir recolher até 85% dos cerca de 800 mil litros de petróleo jogados nas águas do Golfo do México diariamente.

Posteriormente, o óleo será bombeado para um petroleiro na superfície através de um encanamento instalado na parte superior da caixa de contenção.

O sucesso da operação é chave para frear o impacto da catástrofe, que a Casa Branca catalogou como um ''desastre nacional''.

Diversas organizações destacaram que a chegada ontem dos primeiros restos de petróleo às ilhas Chandeleur, consideradas um ''tesouro'' ecológico, complicam ainda mais a já difícil situação.

''Isso acrescentou um sentido de urgência'', explicou Jill Mastrototaro, à Agência Efe. Ele é especialista em temas ambientais da organização Sierra Club que ajuda a partir de Nova Orleans nas tarefas para minimizar o impacto do vazamento.

Segundo dados divulgados nesta sexta pelo comando conjunto da BP e do governo dos EUA na Louisiana, mais de 2,5 mil voluntários ajudam nos trabalhos em andamento, que incluem os incêndios controlados de petróleo, o lançamento de químicos dissolventes e a instalação de barreiras flutuantes para conter a mancha e eliminar a água suja.

As autoridades intensificaram os controles e os preparativos para enfrentar as possíveis ameaças à saúde caso o grosso da mancha chegue à terra firme.

Margot Stiles, uma bióloga marinha da organização Oceana, explicou que a situação é ''muito grave'' já que coincide, além disso, com a temporada de reprodução de muitos peixes.

Stiles assinalou que se a mancha desembarcar totalmente no litoral danificará ''os mangues, as algas, as ostras e também as tartarugas e aves que ficam na região'', mas insistiu que o impacto será sentido também na fauna marinha em alto-mar, como golfinhos e baleias.

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