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China lança nave experimental visando futura estação espacial

China lança nave experimental visando futura estação espacial

Atualizado: Quinta-feira, 29 Setembro de 2011 as 1:38

Foguete Long March com a nave Tiangong 1, antes

da decolagem. (Foto: Petar Kujundzic / Reuters)

  A China lançou nesta quinta-feira (29) a nave experimental Tiangong 1 com o objetivo de avançar no projeto de construir uma estação espacial nacional.

O voo aconteceu às 10h16 (horário de Brasília), a partir de um centro de lançamentos em Jiuquan, cidade na província de Gansu, no centro-norte do país.

Conhecida também como "Palácio Celestial", a nave foi ao espaço com o foguete Long March 2FT1, sob olhares atentos do primeiro-ministro chinês Wen Jiabao.

Falhas durante o lançamento de um satélite experimental no mês passado deixaram os cientistas da agência espacial chinesa apreensivos antes da decolagem.

No ano passado, a China lançou a segunda nave nacional para orbitar a Lua. O país foi o terceiro na história a conseguir colocar um astronauta para "caminhar" no espaço, atrás apenas dos Estados Unidos e da Rússia.

O país compete com as duas potências espaciais e pretende colocar em 2012 um veículo para vasculhar a superfície da Lua. Já a estação espacial deverá pesar 60 toneladas quando pronta e deve começar a funcionar em 2020. Será um pouco menor que a Estação Internacional Espacial, que é coordenada por 16 países e exclui a China.

(*) Com informações das agências de notícias Reuters e France Presse            

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