Batistas relatam aumento de conversões e batismos no campo missionário

Os líderes citam os métodos missiológicos e a obra do Espírito Santo como as razões para as estatísticas surpreendentes.

Fonte: Guiame, com informações do Christianity TodayAtualizado: quinta-feira, 24 de fevereiro de 2022 12:35
O modelo tradicional de plantação de igrejas se concentra na pregação em lares. (Foto: Reprodução / IMB)
O modelo tradicional de plantação de igrejas se concentra na pregação em lares. (Foto: Reprodução / IMB)

Durante o primeiro ano da pandemia da Covid-19, o número de novos crentes colhidos pelos 3.552 missionários que servem no Conselho de Missões Internacionais (IMB) da convenção aumentou 62% em relação ao ano anterior. Os batismos aumentaram 81% de 2019 a 2020 (o ano mais recente para o qual há dados disponíveis), e os testemunhos de salvação continuam.

Os aumentos são particularmente significativos em uma denominação onde muitos citam as missões como razão para ingressar e permanecer.

Um homem tailandês de 53 anos com dor no peito foi ver um missionário médico do IMB nos arredores de Bangkok. O homem desmaiou na clínica e só recobrou a consciência depois que o missionário médico realizou os procedimentos de emergência.

Enquanto esperavam por uma ambulância, o homem orou para receber a Cristo, levando o médico a perguntar: “Quando você começou a se interessar pela história de Deus?”

O homem apontou para o local no chão onde caiu e disse: “Ali mesmo. Antes disso, eu nunca tinha me interessado. Mas quando desmaiei, ouvi Deus chamar meu nome três vezes e sabia que ele estava me avisando.”

Esse não foi um incidente isolado, de acordo com relatórios do IMB. A onda evangelística, dizem os missiologistas, é atribuível à metodologia eficaz, à pandemia e à obra soberana do Espírito Santo.

“Vimos o Espírito Santo trabalhando em todo o mundo de maneiras poderosas”, disse Wilson Geisler, diretor de pesquisa global do IMB. Uma equipe missionária “viu os primeiros crentes entre um grupo de pessoas incrivelmente difícil de alcançar”. Outro “viu mais pessoas acreditando em 2020 do que nos três anos anteriores combinados”.

Em uma reportagem em vídeo antes da reunião do Comitê Executivo de fevereiro, o presidente do IMB, Paul Chitwood, observou que, mesmo com viagens missionárias de curto prazo canceladas, mantendo dezenas de milhares de batistas do sul em casa, o trabalho internacional dos missionários em tempo integral continuou e prosperou.

Apesar de menos encontros evangelísticos presenciais graças à Covid, o pessoal do IMB e seus parceiros em todo o mundo “encontraram maneiras inovadoras, muitas vezes virtuais, de apresentar o Evangelho”, de acordo com o Relatório Estatístico Anual de 2020 do IMB.

As 535.325 pessoas que ouviram um testemunho do evangelho em 2019 aumentaram para 769.494 em 2020. Os aproximadamente 89.000 novos crentes registrados em 2019 aumentaram para 144.000 em 2020, com um salto correspondente nos batismos de 47.929 para 86.587.

Os estatísticos do IMB são poupados nas informações que divulgam sobre sua metodologia de contagem. Eles dizem que os dados refletem o trabalho do pessoal do IMB e “seus parceiros batistas”, embora nem o número de parceiros nem os grupos que eles representam sejam especificados. Vários anos atrás, sob a presidência de David Platt, o IMB viu um declínio dramático em conversos, batismos e plantas de igrejas, quando a agência transferiu ministérios de missionários para parceiros nacionais

Discipulado

Além disso, o IMB adverte contra analisar os números muito de perto porque o número de relatórios de missionários e ministros varia de ano para ano.

“Por razões de segurança”, disse Geisler, “em cada parte do mundo, o número de funcionários e parceiros próximos que fornecem dados para o relatório não é fornecido. Isso significa que sempre ficará claro quantos doadores de relatórios individuais contribuíram” para as estatísticas anuais. “As equipes de pesquisa de campo e nosso Departamento de Pesquisa Global com sede nos EUA analisam os relatórios de anomalias.”

Apesar da qualificação do IMB e do hedge dos números, eles argumentam que o aumento é incrível.

“Não fiquei surpreso com o aumento”, disse John Brady, vice-presidente de engajamento global do IMB. “Em vez disso, fiquei feliz.” Ele disse que o aumento pode ser atribuído em parte a um plano de discipulado que está se concretizando em partes do mundo.

O plano começa com o discipulado de novos cristãos por meio de 35 passagens da Bíblia “que ensinam a necessidade e o poder da transformação que vem de Deus”, disse Brady. Os novos crentes compartilham essas passagens-chave com seus vizinhos “e repetem o processo”. Então eles “passam para outros estudos, como um plano bíblico para ensinar doutrinas-chave e desenvolvimento de liderança”.

Plantação de igrejas

A maior parte do aumento evangelístico relatado ocorreu no sul da Ásia. Oitenta e nove por cento dos batismos de 2020 (76.904) e 97 por cento das novas igrejas (17.772) foram relatados nessa região.

Embora o Covid-19 tenha causado mortes e infecções no sul da Ásia (com 510.000 mortes relatadas na Índia até o momento, segundo a Organização Mundial da Saúde), a pandemia não interrompeu a vida cotidiana lá como no Ocidente.

“Ouvimos anedoticamente de pastores do sul da Ásia que, como muitas pessoas sobrevivem do trabalho diário, dentro de duas semanas de bloqueios sancionados pelo governo, as pessoas tiveram que ignorá-los para alimentar suas famílias”, disse Geisler. “Nas áreas urbanas do sul da Ásia, também ouvimos do pessoal que o Covid forneceu mais oportunidades para testemunho do evangelho e fazer discípulos.”

O missiologista David Garrison, ex-líder do IMB no sul da Ásia, atribui os aumentos a uma explosão de plantação de igrejas. Ele se aposentou do IMB em 2015 após 35 anos de serviço, incluindo a publicação de um livro de 2004 que se tornou um trabalho padrão em movimentos de plantação de igrejas.

“Quando entramos na região, apenas 4% do pessoal do IMB estava servindo nesta região densamente povoada”, disse Garrison. A explosão de cristãos e igrejas decorre “da multiplicação dos movimentos de plantação de igrejas que são parte essencial da visão e do DNA dos missionários naquela região. Esse fator é ainda mais evidente nas novas igrejas iniciadas no sul da Ásia”.

O modelo tradicional de plantação de igrejas se concentra na pregação e no lançamento de igrejas com um pastor pregador, disse Ted Esler, presidente da rede de missões Missio Nexus, que inclui o IMB.

Igrejas domésticas

O modelo CPM se concentra em iniciar igrejas nos lares e utilizar discussões socráticas sobre as Escrituras – com a discussão liderada às vezes por um descrente e quase sempre por alguém da cultura indígena em vez de um missionário. Esler vê os números de IMB relatados como plausíveis devido ao uso da metodologia CPM pela IMB – mesmo que prefira não usar essa terminologia.

“Todas as formas de plantação de igrejas são incríveis”, disse Esler. “Mas a maior parte da ação no mundo é com os movimentos. Em Missio Nexus, temos 320 membros de agências missionárias. Meu palpite é que entre aqueles que plantam igrejas, 80% têm algum tipo de ministério orientado para o movimento”.

O líder do trabalho do IMB na região da Ásia-Pacífico relatou histórias semelhantes da América do Sul e do Leste Asiático. Uma parte da Ásia viu 191 profissões de fé entre os budistas em seis semanas por meio de um ministério de distribuição de alimentos. Na América do Sul, uma mulher e seus três filhos “não comiam há dois dias”. Quando um funcionário do IMB chegou com comida, “a mulher caiu aos pés desse missionário”.

No entanto, nem todos os aumentos estatísticos do IMB podem ser explicados por métodos missiológicos ou portas abertas pelo Covid-19, como um movimento do Espírito Santo entre um dos grupos de pessoas que o IMB atende no leste da Ásia.

No outono passado, um grupo de adultos se reuniu em um apartamento para estudo bíblico e adoração enquanto seus filhos se reuniam em um apartamento próximo para estudar Atos 16, a história de Paulo e Silas compartilhando sua fé na prisão. Nesse momento, a polícia invadiu a reunião, prendendo três líderes.

Como os personagens bíblicos que estavam estudando, os líderes compartilharam o evangelho na prisão. Agora, mais de 20 pessoas anteriormente não engajadas têm acesso ao evangelho, junto com suas famílias e amigos.

“O pessoal e os parceiros da IMB, independentemente da dificuldade do solo, estão trabalhando diligentemente e com seus melhores esforços, confiando os resultados a Deus”, disse Geisler.

O relatório estatístico do IMB para 2021 é esperado para breve.

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